TREMAYNE: Max-manía alcanzó nuevas alturas en Zandvoort, pero ¿qué pasó con Pérez?

Cuando Lewis Hamilton rodó a 0,014 segundos de Max Verstappen en la primera sesión de calificación en Zandvoort el sábado por la tarde, estoy seguro de que no fui el único que respiró aliviado.

Después del extraordinario derby de demolición de Red Bull en Spa la semana pasada, cuando Max y el equipo les dieron a todos una lección brutal no solo sobre cómo ganar sino también cómo dominar desde atrás, existían fuertes temores de que el GP de Holanda hiciera algo similar.

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Ferrari y Mercedes dejaron Bélgica rascándose la cabeza, no por primera vez. El primero estaba tratando de descubrir cómo Red Bull podía tener tan poca carga aerodinámica y aún así no parecer sufrir en el sector dos.

Este último admitió que no tenía idea de por qué su auto era tan incapaz de generar las temperaturas correctas de los neumáticos en los entrenamientos y la clasificación, y fue bastante lento en esa larga subida de la recta Kemmel de Eau Rouge en Les Combes.

Si fueras Red Bull Honda, o Williams, esto era lo mejor de Santa Pod; si fueras otra persona compitiendo contra ellos, era terriblemente lento, aunque estamos hablando de más de 330 km/h. Todo en la F1, por supuesto, es relativo.


Verstappen lidera el campo en casa en Zandvoort

Cuando llegaron a Zandvoort, la mayoría de los ingenieros pensaban que tenían las respuestas, pero la clasificación siempre es la prueba de fuego, y de repente aquí está Mercedes, una vez más en la lucha como solíamos dar por sentado. .

Mientras tanto, Max admitió que los problemas con la caja de cambios de Red Bull el viernes obligaron al equipo a trabajar en la puesta a punto durante la FP3 y la Q1, y la posición aberrante de Yuki Tsunoda en el tercer puesto arruinó las cosas porque Charles Leclerc fue cuarto, George Russell sexto y Carlos Sainz solo 14. .

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Aquí es donde Red Bull parece sobresalir este año. O, para ser justos, otro punto donde lo hacen. Gagner encore plus de confiance tout le temps, Max finit par visser un tour de «risque ultime» de la RB18 et de prendre la pole, et comme Charles gâchait légèrement le deuxième secteur, les deux moments étaient suffisants pour déterminer la destination de P1 sur la cuadrícula.

Podría decirse que fue la mejor sesión de clasificación en lo que va del año, con los tres mejores equipos luchando y un centro del campo notablemente apretado también. Y también fue una de las mejores carreras, por las mismas razones. Por supuesto, ayudó que Zandvoort fuera mucho más bajo que Spa, por lo que las importantes ventajas de rendimiento tendieron a ser menos exageradas.


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Los fanáticos holandeses estaban en vigor para apoyar a su hombre.

Me gusta Zandvoort, como Spa, es una de esas pistas que ha evolucionado constantemente. He sido consciente de esto desde 1967, el año de formación de mi historia de amor con la F1, cuando leí que Jim Clark estaba dominando el GP de Holanda en el nuevo Lotus 49 propulsado por el Ford Cosworth DFV V8.

Lo que tenemos hoy es una iteración inteligente de gran parte de la pista antigua, con una clave que es una curva rápida que conduce a una recta larga, que termina en una horquilla. ¿Recuerdas cuando James Hunt y Mario Andretti se enredaron en la salida en 1977, y el petulante comentario de James a un hombre criado en las arenas de autos de velocidad de América del Norte de que “no adelantamos por fuera en la F1…”?

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La siguiente curva a la izquierda, que lleva el nombre del diseñador de circuitos John Hugenholtz, ahora se ha elevado y es una de las curvas más divertidas de la F1. Solo ver los autos entrar y luego tomar la línea alta hace que quieras ir allí tú mismo. Lo mismo ocurre con la última curva a la derecha, que ahora también tiene una inclinación de alrededor de 18 grados y, apropiadamente, lleva el nombre de la estrella holandesa de Indycar, Arie Luyendijk.

Si alguna vez necesitó confirmación más allá de lo que vemos con tanta regularidad en Silverstone, y lo que solíamos ver en Brasil con Ayrton y Felipe Massa, no hay nada más poderoso que un héroe local para atraer a las multitudes, y por si acaso había alguna duda. , si todas las camisetas naranjas y las bombas de humo no hubieran sido lo suficientemente convincentes, toda Holanda ama a Max.

Lo más destacado de la carrera: Gran Premio de Holanda 2022

Es importante que la F1 continúe creciendo en todo el mundo, aprovechando ese entusiasmo mientras lleva el mensaje a nuevos territorios, pero también es crucial volver a visitar algunos de los lugares europeos donde se creó su rica historia.

Zandvoort está ambientado en un anfiteatro casi perfecto, e ir a un lugar que zumba tan dramáticamente bajo la fiebre de la F1 se siente bien para todos. Él dice que la F1 está en el camino correcto y, como decía ese viejo anuncio de televisión, en lo que respecta a los holandeses, “el futuro es brillante, el futuro es naranja”.

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Pero en medio de este hervidero de emoción y adulación por Max, había un hombre por el que realmente no podía evitar sentir lástima. Sergio Pérez.

A finales de 2020, acabando de conseguir su primera victoria, con Force India, se enfrentó a la cola de las bonificaciones de la F1. Entonces Red Bull le lanzó el salvavidas. Este año logró la pole en Jeddah y se sumó al impulso de Red Bull al seguir a Max en casa para el 1-2 en Imola y luego nuevamente en España.


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Pérez se prepara para iniciar el Gran Premio de Holanda tras abandonar la calificación

Su forma fue constante y comenzó a acercarse más a Max que nunca a medida que se adaptaba aún más a un equipo en el que realmente se sentía como un miembro valioso.

Sí, hubo órdenes de equipo en España, cuando se le pidió dos veces que se moviera por Max y pensó que podría haber ganado después de pasarlo cuando el holandés se alejó brevemente en la curva 4 en la vuelta 9. Pero luego en Mónaco se convirtió en el “más ganador” de México. “. ‘ – su tercera victoria lo pone por delante del legendario Pedro Rodríguez.

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Mientras cerraba la brecha con Charles hacia Azerbaiyán, donde ganó por primera vez para Red Bull el año pasado, el mundo parecía estar a sus pies. Incluso se habló de él desafiando a Max por el título, ya que nuevamente terminaron 1-2.

Pasó a Charles por el segundo lugar antes de esa carrera, pero ese desafío por el título nunca se materializó. Cuando él y Charles dejaron Zandvoort empatados a puntos, 201 cada uno, estaban 109 detrás de Max…


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La recuperación de Verstappen persigue a Pérez en el camino hacia una cómoda victoria en Spa

A Checo le gustó la forma en que se manejó el auto en Mónaco y Azerbaiyán, ya que se dijo que Max tuvo problemas muy leves con la falta de agarre en la parte delantera. Desde entonces, parece que está “de vuelta en la nariz”, como Max y Michael Schumacher antes que él, amor, y el difunto Checo realmente no ha echado un vistazo.

Clasificar tercero y comenzar segundo en Bélgica, liderando la carrera, pero ser atrapado por un compañero de equipo que comenzó 12 lugares más abajo en la parrilla y luego ser derrotado por casi 18 segundos, debe haber sido desmoralizador.

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Y luego estaban sus problemas en los entrenamientos y la clasificación en Zandvoort, incluido ese vergonzoso trompo en la curva 14 al final.

Como Max ganó por décima vez y el Mercedes de George Russell y Lewis Hamilton se unió a Charles Leclerc delante de él en el orden de llegada, las cosas mostraron pocas señales de mejora para Checo.

Él está, recuerda, conduciendo “el otro” mejor auto que existe…


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Pérez entra al área antes de que se apaguen las luces en Zandvoort

Entonces, ¿es solo el caso de que necesita mejorar su juego, o más bien el genio de Max marca la diferencia?

Esta ha sido la gran pregunta en tales circunstancias desde que tengo memoria, y la respuesta siempre es bastante predecible. Solía ​​solicitarse a Ayrton en Tolemans, Lotuses y McLarens; Michael en un Ferrari; Seb en Red Bulls; y Lewis en Mercedes, como si de alguna manera su habilidad detrás del volante elevara falsamente el automóvil a un punto por encima de su verdadera capacidad.

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La respuesta simple es que si pueden sacar ese rendimiento, entonces ese se convierte en su verdadero nivel, y luego solo se necesita ese grado de genialidad para extraerlo. Es por eso que, afortunadamente, el conductor todavía importa hasta cierto punto en estos días, como debería ser, y por qué los mejores de ellos ganan mucho dinero.

Pero cuando eres Sergio Pérez y un pedalista lo suficientemente decente, esa realidad debe ser dura. Pregúntale a Johnny Cecotto, Gerhard Berger, Rubens Barrichello o Valtteri Bottas. No es un crimen no poder igualar regularmente a los raros genios del deporte con equipo similar. Solo una de las cosas más difíciles de reconocer en tu propio corazón y tu propia psique.

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