¿Tsunoda tiene lo que se necesita para liderar AlphaTauri si Gasly se va?

El jefe del equipo AlphaTauri, Franz Tost, había indicado durante algún tiempo que el plan aún era mantener a Tsunoda junto a Pierre Gasly, cuya confirmación se dio en junio, a la espera de la aprobación de Red Bull.

Tsunoda dijo hace unas semanas que su futuro dependía de “cosas de fondo”, pero estaba contento con su actuación a pesar de que los resultados de este año han sido difíciles de conseguir. Tsunoda no ha anotado un punto desde España, aunque AlphaTauri en su conjunto se encontró luchando más en el centro del campo abarrotado que hace 12 meses.

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Tal como está, una lista sin cambios de Tsunoda y Gasly está encerrada en AlphaTauri para el próximo año, pero eso aún podría cambiar. Se sabe que Alpine tiene a Gasly en la parte superior de su lista restringida para tomar su segundo asiento, y Red Bull está feliz de liberarlo de su equipo hermano, siempre que tengan un reemplazo alineado y listo para funcionar.

Los planes para reclutar a Colton Herta de IndyCar tuvieron que descartarse cuando la FIA se negó a ceder en sus reglas de superlicencia, lo que parecía significar que Gasly se quedaría. Pero después de que se supo que el asesor de Red Bull, Helmut Marko, se reunió con Nyck de Vries el fin de semana pasado, todavía se están explorando opciones claras para reemplazar a Gasly y permitirle mudarse a Alpine.

Si Gasly se fuera, Tsunoda sería el hombre experimentado de AlphaTauri y el jefe de equipo de facto de cara a 2023, un papel importante para un piloto que a menudo es noticia por su temperamento y claramente todavía está en desarrollo.

Es uno que Tsunoda admitió que podría tener dificultades para lograr de la misma manera que lo hace Gasly al principio.

“No esperaría poder actuar de inmediato o dar al equipo una retroalimentación de inmediato como Pierre”, le dijo a Zandvoort.

“Pero actualmente estoy aprendiendo tanto como sea posible de él. Aún así, hay mucho espacio que puedo aprender de él. Actualmente lo estamos manejando de la misma manera, simplemente desarrollando el auto tanto como sea posible, para tener un ritmo más constante durante toda la semana de carrera”.

El desarrollo de Tsunoda ha recorrido un largo camino, especialmente desde que Red Bull lo trasladó del Reino Unido a Italia a mediados de la temporada pasada para mantenerlo más cerca del equipo. Fue una decisión tan importante que incluso se mencionó en el comunicado de prensa de AlphaTauri anunciándola para 2023, señalando su progreso desde entonces.

Ha sido un buen ambiente de trabajo para Tsunoda. AlphaTauri es un equipo pequeño sin la presión de Red Bull u otra operación superior. Tiene un jefe en Franz Tost que sabe sacar lo mejor de los jóvenes pilotos. Y en Gasly, tuvo un compañero que no solo lo ayudó a mejorar su juego, sino que también forjó una relación amistosa fuera de la pista.

“Probablemente se tomó la Fórmula 1 un poco más en serio, que era el enfoque correcto”, dijo Gasly a Motorsport.com en una entrevista antes de las vacaciones de verano.

“Por lo que dice, tuve un impacto en ese lado para mostrarle el tipo de dedicación y compromiso que requería este deporte. Este año trabajamos en equipo, como el año pasado estuvo un poco dividido, porque no tenía mucha experiencia y todavía era nuevo en el deporte.

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Foto por: Andy Hone / Motorsport Images

“Este año creo que tiene ideas claras y comentarios más claros sobre lo que realmente necesitamos para ir más rápido, para que podamos trabajar juntos para mejorar el paquete que tenemos”.

Es una progresión que también notó el director técnico de AlphaTauri, Jody Egginton. “Más cosas hacen clic ahora que él entiende las cosas”, dijo sobre Tsunoda. “También se forma mejores opiniones sobre lo que quiere del auto. Y eso lleva tiempo, con cualquier conductor”.

Hemos visto destellos de lo que puede hacer en la F1. Su impresionante debut en Bahrein el año pasado y su cuarto puesto tardío en Abu Dhabi pueden ser notables, pero sus actuaciones han dado un paso adelante en 2022, aunque eso no se refleja en la cuenta de puntos.

Imola es un fin de semana bajo el radar este año, pero ha pasado del puesto 16 en la parrilla al séptimo en una pista donde es muy difícil adelantar. La diferencia de puntos con Gasly también ha disminuido en comparación con el año pasado. Gasly tiene 22 puntos frente a los 11 de Tsunoda, pero Yuki cree que la diferencia sería menor sin contratiempos como en Arabia Saudita y Azerbaiyán.

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El gran desafío para Tsunoda será convertir el potencial en el tipo de habilidades que pueden ayudarlo a liderar un equipo si Gasly se fuera. Ha ganado admiradores en todo el mundo por su naturaleza franca, como dice Gasly, “todo lo que se le pasa por la cabeza sale de su boca una décima de segundo después”, pero tomar la delantera de AlphaTauri sería una prueba clave. lo que puede depararle el futuro a largo plazo dentro de la configuración de Red Bull.

Tost dijo en el comunicado de prensa que confirma a Tsunoda para 2023 que cree que los pilotos tardan tres años en aclimatarse por completo a la vida en la F1. Esto significará que la próxima temporada Tsunoda no tendrá excusas para no explotar el innegable talento que posee, potencialmente como líder de equipo en Faenza.

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