Un cambio de juego y un caballero: Roger Federer finalmente pide tiempo | Roger Federer

SPoco después de que Pete Sampras abandonara la final de Wimbledon 2000 como 13 veces campeón de Grand Slam, se le hizo una simple pregunta durante su conferencia de prensa: “¿Se te ocurre alguien que pueda batir el récord?”. En aquel entonces, muchas personas se preguntaban lo mismo, ya que Sampras se había construido una posición aparentemente intocable en el juego. Ahora, eso parece ridículo. Exactamente un año después, esa persona lo tumbó en la cancha central.

Muy a menudo en el deporte, el concepto de un joven advenedizo reemplazando a un veterano es más un mito o una historia que una realidad, pero en el caso de Roger Federer, fue un momento decisivo en la historia del tenis. . Marcó su llegada a la cima del deporte al vencer a Sampras, su ídolo, de 19 años en la cuarta ronda de Wimbledon en 2001.

Dos años más tarde, Federer ganó su primer título de Wimbledon, marcando el comienzo de una nueva era para el tenis masculino. La forma en que despiadadamente destrozó el campo, jugando el juego a un nivel más alto que nadie antes, todavía no se parece a nada visto. A pesar de los mejores esfuerzos del pobre Andy Roddick, Lleyton Hewitt y muchos otros, no tuvo rival. En cierto modo, es aún más impresionante: en un momento dado, no había ningún otro jugador que realmente lo empujara, como ha sido el caso con la mayoría de los grandes. Él era simplemente bueno. Solo entre 2004 y 2007, ganó 11 Slams, acumulando victorias y títulos a un ritmo asombroso.

El espectáculo solo hizo que su grandeza fuera aún más especial. Federer sofocó a sus oponentes con su inquebrantable agresividad, sacando constantemente su golpe de derecha, uno de los mejores de todos los tiempos, tan temprano. Continuó barriendo hacia la red incluso cuando sus rivales permanecieron atrincherados en la línea de fondo. El arsenal de tiros de Federer era infinito, y en la cancha se movía como el viento pero era muy efectivo. A lo largo de su carrera, particularmente cuando su atletismo declinó, construyó uno de los mejores saques de todos los tiempos. Mientras dure el deporte, habrá pocas vistas tan impresionantes como Federer ejecutando un juego de servicio en 55 segundos, golpeando cada punto con facilidad.

Si bien la pura estética del juego de Federer es, para muchos, más importante que los simples números, en ocasiones ha oscurecido sus otras cualidades. Hizo que su tenis pareciera fácil, pero no lo fue. Tenía la inteligencia y la disciplina en el campo para aprovechar esos talentos adecuadamente. Combinó sus habilidades con el coraje suficiente para sobrevivir las muchas veces que no jugó bien. A medida que extendió notablemente su carrera, el trabajo que le llevó mantener su excelencia durante tanto tiempo se convirtió en una parte esencial de su historia.

Roger Federer aprovechó su increíble arsenal de tiro contra Cameron Norrie en Wimbledon el año pasado. Foto: Alastair Grant/AP

El período que pasó tratando de mantener a raya a sus rivales más jóvenes duró más que su tiempo como rey. Aunque el equilibrio de poder cambió lentamente a favor de Rafael Nadal y Novak Djokovic, Federer siguió ahí hasta el final.

Las preguntas sobre el futuro de Federer comenzaron incluso antes de los 30 años, pero durante la próxima década, junto con las hermanas Williams, su longevidad redefinió la forma en que la gente ve la duración y el arco de la carrera de un tenista.

Y proporcionó sus propios momentos independientes, como su carrera por el título del Abierto de Australia de 2017 en su primer torneo oficial después de un descanso de seis meses, y su vigésima victoria de Grand Slam cuando defendió el campeonato un año después.

Con su éxito, Federer se convirtió en uno de los jugadores de tenis más famosos de todos los tiempos (las gorras ‘RF’ siguen siendo omnipresentes en todos los eventos), pero siempre tuvo tiempo para ser amable. En las conferencias de prensa, sus deberes parecían durar para siempre, ya que gentilmente ofreció las mismas respuestas en inglés, francés, alemán y suizo alemán. Era alguien que era mucho más grande que todo el deporte y lo sabía, pero trataba a las personas que lo rodeaban con paciencia y amabilidad.

Federer era humano, por supuesto. Tuvo sus momentos de enfado en el campo, muchas veces cuando Juan Martín del Potro estaba en el otro lado. No fue inmune a los comentarios sarcásticos, especialmente después de los enfrentamientos llenos de tensión con Djokovic. Pero su carrera también se define por su deportividad, profesionalismo y capacidad para mantenerse firme en los altibajos.

Durante gran parte de la carrera de Federer, su longevidad fue una ventaja y su estilo de juego eficiente lo ayudó a escapar de las graves lesiones que aquejaron a su rival. Pero sus graves problemas llegaron de golpe en este tramo final y le dejó un final complicado. Ahora parece poco probable que tenga algo como la deslumbrante despedida diseñada por Serena Williams, un mes más joven, que jugó a un nivel extremadamente alto en el US Open en Nueva York.

Se suponía que Federer jugaría su amado torneo local en Basilea, lo que siempre pareció un final apropiado, pero después de un año de rehabilitación, se retiró. Queda por ver en qué forma estará la próxima semana.

Pero tal vez ese final represente algo igual de significativo. Su amor por el deporte le permitió llevar su carrera al límite, sacándola al máximo hasta cumplir los 41 años. Su éxito al final de su carrera le ha brindado innumerables oportunidades para llegar a la cima, como lo hizo Sampras hace 20 años. Pero la vida era demasiado buena, se divertía demasiado y tenía una de las mejores carreras de todos los tiempos hasta que ya no pudo más.

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