Un campo histórico propiedad de negros podría convertirse en un almacén

GLOSTER TWP. “La propiedad de Ed Bonnette es como un oasis en Sicklerville Road. Su hogar en expansión, donde crió a cinco hijos y a menudo alberga a sus 14 nietos, tiene un patio trasero que sería la envidia de cualquier propietario suburbano: una piscina en el suelo, un patio sombreado y árboles.

Tantos árboles: pinos que él mismo plantó a lo largo de la cerca, seis pies cuando compró la propiedad en 1989, que ahora dominan. Árboles nativos que ya estaban allí, características naturales que atrajeron al hombre que inició comisiones de sombra en Gloucester Township y luego en el condado de Camden. Incluso los árboles de plátano, los más resistentes para soportar los inviernos del sur de Jersey, dan frutos que describió como “bastante dulces, sorprendentemente”.

Hay un arroyo que corre detrás de la propiedad (“como tener una zanja”, bromeó Bonnette) que se conecta con Big Timber Creek, y el vendedor jubilado, entusiasta de la naturaleza y defensor de parques y recreación dijo que había “sido bendecido” con excelentes vecinos, desde los propietarios de casas y condominios a su alrededor al campo de golf Freeway, que cerró en 2016.

Pero Bonnette y algunos de sus otros vecinos temen que el sitio de lo que habría sido el primer campo de golf de 18 hoyos propiedad de negros en el país pronto podría convertirse en un almacén utilizado para grandes tiendas o minoristas en línea, cambiando el panorama y trayendo camiones en cualquier momento a un área ya congestionada.

El sitio, ahora dividido en zonas para uso residencial, es propiedad de Black Horse Properties LLC. La empresa solicita una exención para la aprobación de un “uso de almacén y distribución con oficinas asociadas, muelles de carga, estacionamiento y estacionamiento de camiones”.

Los mensajes dejados con Black Horse Properties y AP Construction no fueron respondidos de inmediato.

La Junta de Zonificación del municipio de Gloucester considerará la solicitud en su reunión de las 7 p. m. el miércoles.

Bonnette y varios de sus vecinos dicen que estarán allí para expresar su oposición.

Bonnette, un vendedor jubilado, hizo “algunos cientos” de letreros caseros que decían “No hay almacenes”, algunos con pintura negra sobre cartón, y se los dio a sus vecinos.

“Nunca pensé que tendría un almacén detrás de mí”, dijo. Él no es nuevo en la organización: Bonnette fue uno de los fundadores de la Comisión de árboles de sombra del municipio de Gloucester y la Comisión de árboles de sombra del condado de Camden y ha abogado por las instalaciones recreativas, ha organizado ligas de fútbol para jóvenes e incluso se ha jactado de su papel en esfuerzos para reducir el voto nacional y nacional. de 18 a 21 años.

Bonnette y sus vecinos temen que la carretera ya congestionada empeore si se atasca con más camiones entrando y saliendo de un almacén día y noche.

“Ya es tan malo que si no estás fuera de tu camino de entrada a las 7:30 a.m., tienes que obtener un boleto (en la hora pico)”, dijo. Sicklerville Road conecta varias subdivisiones con la Ruta 42 y la Ruta 168, y los semáforos en estas intersecciones (y un Super Wawa en la base de la Entrada 42) crean cuellos de botella.

“Un almacén significa aún más camiones parados”, se preocupa, y más ruido y contaminación del aire.

“Es una gran pérdida ver que toda esta superficie se convierta en algo tan contaminante como un almacén”, dijo el entusiasta de los árboles.

“El campo de golf era un buen vecino”, recuerda. “Sé que fue un negocio propiedad de negros durante muchos años; mi esposa trabajó allí cuando era adolescente, y sé que (su lugar en la comunidad negra) era un motivo de orgullo para muchas personas que conozco, y la gente venía de Lawnside y Chesilhurst para tocar allí. (Un almacén) lo estropea, historia. Debe quedar como un parque, como una forma de honrar la historia.

Freeway Golf Course, según African American Golfers Digest, fue el primer campo de golf de 18 hoyos propiedad de negros. Cerró en 2016 y la propiedad ahora es propiedad de un desarrollador de Blackwood que solicitó una exención para construir un almacén en el sitio. (Foto por Phaedra Trethan/Courier Post)

El sitio web del ahora desaparecido club dice que abrió después de que cuatro empresarios negros y golfistas supieran que iba a ser subastado. La segregación aún estaba vigente y había pocos lugares donde los golfistas negros fueran bienvenidos a jugar, por lo que los hombres hicieron una oferta con otros inversores y el club se convirtió rápidamente en un destino para celebridades negras y golfistas de todas las razas.

Según un artículo del Courier-Post de 1994, Sammy Davis Jr. y el mariscal de campo de los Philadelphia Eagles, Randall Cunningham, y el profundo Wes Hopkins, junto con jueces y líderes empresariales, estuvieron entre los que tocaron los enlaces a Freeway. Lee Elder, Jim Dent y otros golfistas profesionales también han jugado en el campo; un torneo anual, el Bill Bishop Pro-Am Golf Classic, trajo golfistas profesionales a Freeway para recaudar fondos para la fundación de clubes profesionales y el programa de golf junior.

Beth Scanzello creció en Gloucester Township, se graduó de Highland High School y regresó en 1992, comprando una propiedad para poder compartir un jardín con su madre.

Observó el desarrollo aparentemente implacable del municipio, desde los centros comerciales que surgieron en Cross Keys Road en la antigua base de misiles Nike hasta los Gloucester Premium Outlets, y vio cómo cambió el municipio.

Ella quiere más controles de desarrollo: “No es sostenible y, francamente, tampoco vemos un centavo de desgravación fiscal en Gloucester Township para nada de esto”.

Si bien dijo que no se opone al desarrollo, le preocupa si el proceso es lo suficientemente transparente y si las personas que compraron casas nuevas (muchas en el rango de $300,000 a $500 $000) cerca de áreas de redesarrollo, como Cross Keys Road, sabían que pronto podrían vivir cerca de un almacén gigante o un centro comercial.

“Parece que todo en un área de reurbanización tiene sus propias reglas, como si fuera un juego abierto y cualquiera puede entrar y construir cualquier cosa”, dijo. “Todo lo que quieren construir es cómo está dividido en zonas”.

Es por eso que ella, Bonnette y otros residentes quieren ir a la reunión del miércoles, para demostrar que no quieren discrepancias en el sitio de la autopista. A ella también le preocupa la contaminación, el ruido, el aumento del número de camiones que retumban en las carreteras de dos carriles del municipio, haciéndolas menos seguras para peatones y ciclistas.

Le preocupa que no haya suficientes residentes para asistir a la reunión, que se pospuso hasta agosto porque es noche de clases. Al igual que Bonnette, le gustaría ver el sitio de la autopista preservado como un espacio abierto o un parque, pero cree que la vivienda también sería un mejor uso de la tierra, especialmente si el municipio agrega un marcador que resalte la importancia histórica del sitio.

“Estamos luchando por nuestra comunidad, nuestras carreteras. Ya hay muchos accidentes de vehículos, ya hay accidentes de bicicletas. Aunque los camiones son lentos, son grandes. También la contaminación, las partículas en el aire, no son saludables. Esta tierra ha estado abierta durante todo el tiempo que ha estado abierta… acabamos de tener suficiente de todo lo que se está construyendo”, dijo.

“Cada pedazo de tierra aquí se ha convertido en vivienda o algo así… solo deja el campo en paz”.

Phaedra Trethan ha sido periodista y editora en South Jersey desde 2007 y ha cubierto Camden y sus alrededores desde 2015, enfocándose en temas de calidad de vida y justicia social para el Courier-Post, el Burlington County Times y el Daily Journal. Desde 1971 se la ha llamado South Jersey en su casa. Comuníquese con ella con comentarios, consejos de actualidad o preguntas en ptrethan@gannettnj.com, en Twitter @By_Phaedra o por teléfono al 856.486-2417.

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