Un ‘florecimiento tardío’ del Área de la Bahía tiene un propósito

Bob Williams camina lentamente desde su vagón hasta el campo de entrenamiento en un día soleado de marzo en el Menlo Country Club en Woodside. Recoge con cuidado su palo y pega unos cuantos tiros. En su mayoría está frustrado con los resultados, murmurando como cualquier golfista torturado por este juego enloquecedor.

Williams enfrenta el mismo desafío que otros jugadores recreativos: la vida es ajetreada. Dedica la mayor parte de su tiempo a una variedad de proyectos, incluida la promoción del espíritu deportivo en el atletismo universitario y hablar en las escuelas de toda la península.

Otro detalle no tan casual a tener en cuenta: Williams tiene 100 años.

Creció en Sausalito y vivió casi 16 antes que el puente Golden Gate se inauguró en mayo de 1937. Ese día, Williams estaba en la primera fila de automóviles en el lado del puente del condado de Marin.

Asistió a la Academia Naval (el futuro astronauta Alan Shepard fue su compañero de habitación en un momento), sirvió en la Segunda Guerra Mundial y tuvo una exitosa carrera como ejecutivo de seguros. Luego, en la jubilación, se volvió muy activo. Williams ama el golf y todavía juega nueve hoyos en Menlo casi todos los domingos por la mañana, una hazaña asombrosa cuando uno ha vivido un siglo entero.

Pero también le gusta escribir, asesorar a los jóvenes, presionar a las universidades por el espíritu deportivo, honrar a sus compañeros veteranos y apoyar a su alma mater. Ha encontrado un nuevo propósito en estas actividades durante los últimos 20 años o más. Y, probablemente no por casualidad, pasó de los 80 a los 90, a pesar de sufrir problemas cardíacos, antes de alcanzar el gran número redondo el verano pasado.

“Me gusta la idea de tener un desarrollo tardío”, dijo Williams.

Bob Williams sostiene su palo de golf en Menlo Country Club el martes 1 de marzo de 2022 en Woodside, California.  Williams, de 100 años, centenario, se mantiene activo y juega al golf con regularidad.

Bob Williams sostiene su palo de golf en Menlo Country Club el martes 1 de marzo de 2022 en Woodside, California. Williams, de 100 años, centenario, se mantiene activo y juega al golf con regularidad.

Santiago Mejía / La Crónica

No es sorprendente que atribuya su longevidad en gran parte al ejercicio regular. Solía ​​correr (y luego caminar) en las gradas del Stanford Stadium. Williams hizo caminatas regularmente, dijo, hasta mediados de la década de 1990. Hizo flexiones tres veces por semana hasta finales de la década de 1970.

Ahora, a los 100, la voz de Williams es ronca y su mente es aguda. Escribió un artículo de cuatro páginas sobre “Cómo vivir hasta los 100 años, un programa de felicidad para la jubilación de 9 puntos”, junto con pequeñas fotos en blanco y negro que lo muestran en diferentes etapas de su vida. Esto le sirve de guía cuando da discursos motivacionales en las escuelas.

Algunas de sus sugerencias son familiares: hacer ejercicio, evitar caídas que amenacen la vida y perseguir pasiones. Williams también aboga por la alegría de escribir, unirse y participar en organizaciones, y “el poder y el placer de reconocer a los demás y expresar gratitud”.

En cuanto al golf, inicialmente disparó mejor que su edad (entonces 79) y registró 77 en Sharon Heights en Menlo Park. Se describió a sí mismo como un jugador casual impulsado por la búsqueda perpetua de mejorar. Williams solía tomar lecciones frecuentes en Londres, donde una vez vivió parte del año, y bromeaba sobre olvidar lo que aprendió antes de regresar al Área de la Bahía.

Pero nunca se es demasiado viejo para creer que hay un gran avance en el horizonte. La entrenadora de las mujeres de Stanford, Anne Walker, elogió el swing de Williams el año pasado, un comentario en el que piensa cada vez que juega. Walker también le presentó a la estrella Cardinal Rachel Heck, quien ganó el campeonato de la NCAA el año pasado; Williams espera darle la bienvenida a Heck a Menlo esta primavera o verano.

Más que nada, Williams disfruta del elemento social del golf. Él y sus compañeros de juego bromean sobre disparar a Union Oil (76) o El Camino (101). Valoran la camaradería tanto como un buen tiro.

“Es solo la unión que trae el golf, es significativo para mí y para mi vida”, dijo Williams. “Es muy agradable bromear con los amigos”.

Bob Williams en Menlo Country Club.  Con 100, Williams todavía juega nueve hoyos en Menlo casi todos los domingos por la mañana.

Bob Williams en Menlo Country Club. Con 100, Williams todavía juega nueve hoyos en Menlo casi todos los domingos por la mañana.

Santiago Mejía / La Crónica

Después de su breve sesión en la alineación el mes pasado, se le preguntó a Williams si todavía golpea pelotas de manera consistente. Su respuesta no tuvo nada que ver con ser 100 o ralentizarse frente al Padre Tiempo. En cambio, simplemente dijo: “Tengo mucho más que hacer”.

Considere su reciente aparición en la Escuela Primaria Oak Knoll en Menlo Park. La clase de jardín de infantes le dio una ovación entusiasta y luego la directora, Alicia Payton-Miyazaki, le envió un correo electrónico a Williams elogiando su presentación, principalmente sobre el programa de felicidad de nueve puntos, y diciéndole lo emotivo que fue para estudiantes y maestros.

Su principal proyecto es promover la deportividad en el fútbol universitario. Comenzó hace unos 20 años, cuando Williams lamentó cómo los jugadores de muchos equipos a menudo abandonaban la cancha abruptamente después de los partidos, sin reconocer a sus fanáticos.

Williams lanzó una persistente campaña de envío de cartas, tratando de convencer a las escuelas de que sus jugadores de fútbol deberían quedarse en el campo para ganar o perder. Saludo a la sección de estudiantes. Tal vez cantar el alma mater. Esto solo sucedió ocasionalmente en la experiencia de Williams, no de manera rutinaria.

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