Un golfista de diez años ya famoso en Japón

A un golfista japonés de 10 años, Miroku Suto, le gustaría convertirse en el próximo Michelle Wie o Tiger Woods.

Estos dos golfistas saltaron a la fama cuando eran niños. Woods se convirtió en uno de los mejores golfistas de todos los tiempos. Y Wie llamó la atención por su éxito temprano y ganó el US Women’s Open en 2014.

Suto ya tiene más de 10 patrocinadores o empresas que le pagan dinero por promover sus nombres. Lleva los colores de los patrocinadores y logotipos en su ropa cuando juega o habla con los reporteros de televisión.

Se hizo conocida en Japón por participar en eventos internacionales de golf para niños muy pequeños. Pero incluso con sus victorias, todavía no es muy conocida en otras partes del mundo.

No siempre un ganador…

Suto visitó recientemente un campo de golf cerca de San Diego, California, para competir en el Campeonato Mundial Junior de Golf. Compitió contra otros niños de 9 y 10 años y terminó en 17mi cuadrado. Estaba 18 golpes por detrás del ganador.

Miroku Suto de Japón juega durante la ronda final del torneo de golf World Junior Championships celebrado en Singing Hills Golf Resort el jueves 14 de julio de 2022 en El Cajon, California. (Foto AP/Denis Poroy)

Aunque Suto ha jugado bien en campos de golf más pequeños en otros años, no lo ha hecho tan bien como envejeció. El campo cerca de San Diego cubrió unas 3.800 yardas y fue un par 74 para su grupo de edad. Par es el término utilizado en el golf para describir el número de golpes que la mayoría de los buenos jugadores necesitarán para completar 18 hoyos.

Suto ganó el campeonato en un recorrido más corto a la edad de seis años. Este año fue el tercer año consecutivo que dejó el Campeonato Mundial Junior de Golf sin ganar.

…pero ganando dinero

La diferencia entre Suto y otros niños golfistas famosos es que ella ya está ganando dinero. En los últimos años, las organizaciones internacionales de golf han decidido permitir que los jugadores no profesionales ganen dinero con su nombre o imagen.

Los padres de Suto dicen que ganará más de $100,000 este año. El objetivo de la niña, dice, es ser “una Leyenda.” El dinero que gana ahora ayudará a pagar sus viajes y capacitación.

Algún día, tal vez, se la pueda conocer como las jugadoras japonesas Hinako Shibuno, que ganó el Abierto Británico Femenino en 2019, o Hideki Matsuyama, que ganó el Masters en 2021.

futuro dificil

Es difícil que los jugadores que se hicieron famosos en su infancia tengan el mismo éxito que los adultos. Pero hay ejemplos que Suto puede seguir.

Miroku Suto de Japón juega durante la ronda final del torneo de golf World Junior Championships celebrado en Singing Hills Golf Resort el jueves 14 de julio de 2022 en El Cajon, California.  (Foto AP/Denis Poroy)

Miroku Suto de Japón juega durante la ronda final del torneo de golf World Junior Championships celebrado en Singing Hills Golf Resort el jueves 14 de julio de 2022 en El Cajon, California. (Foto AP/Denis Poroy)

En 2014, la estadounidense Lucy Li se convirtió en la jugadora más joven en para calificar para el US Women’s Open. No pasó el corte ese año, lo que significa que no jugó lo suficientemente bien como para permanecer en el torneo después de los primeros dos días. Sin embargo, Li ganó recientemente su segundo torneo profesional. Ahora tiene 19 años y probablemente jugará el próximo año en la gira femenina más importante: la LPGA.

A la edad de 16 años, Li apareció en un anuncio de la compañía de computadoras y teléfonos celulares Apple. En ese momento, los jugadores no profesionales no podían aparecer en los anuncios. Li recibió una advertencia de la Asociación de Golf de EE. UU. por aceptar dinero de Apple. Pero con las nuevas reglas vigentes, Suto no tiene esas preocupaciones.

¿Presión?

Se le preguntó a Suto cómo se sentía al llegar al mismo nivel que jugadoras como Woods o la mexicana Lorena Ochoa, quienes han ganado múltiples títulos mundiales juveniles. “Sin presión”, dijo Suto a The Associated Press.

Aunque recientemente no se ha desempeñado bien en San Diego, Suto ha ganado torneos juveniles en los Estados Unidos, Malasia y Europa.

Dice que le resulta “muy difícil” ganar concursos. A veces, como en San Diego, no pateaba muy bien. Putting es el acto de golpear suavemente la bola con un palo plano en el hoyo. Otras veces, tiene problemas con sus palos. Rompió su conductor y tenía que haber uno precipitado a ella desde Japón. El driver es el palo grande que a menudo se usa para golpear la pelota lejos al comienzo del hoyo.

Suto dijo que su objetivo es ganar seis títulos mundiales juveniles, el mismo número que Tiger Woods. Todavía está a tiempo de lograr este objetivo, ya que puede seguir jugando en la competencia hasta que cumpla 18 años.

Soy Dan Friedell.

Dan Friedell adaptó esta historia para Learn English según un informe de Associated Press.

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palabras en esta historia

promover – v. hacer que la gente tome conciencia de algo hablando de ello o publicitándolo

logo Nuevo Méjico un símbolo utilizado para identificar una empresa y que aparece en sus productos

Leyenda – nanómetro una persona famosa o importante conocida por hacer algo bueno

para calificar – v. ganar el derecho de hacer algo

Prisa – v. actuar rápidamente o tratar de hacer algo sin mucho tiempo

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