Un profesional novato revela las tácticas de reclutamiento de LIV Golf

Pierceson Coody fue tres veces All-American en la Universidad de Texas.

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Pierceson Coody, nieto del campeón de Masters Charles Coody, se preparó para su tercera participación en Korn Ferry como profesional esta semana de la misma manera que se preparó para las dos primeras: pasando de 8 a 10 horas al día jugando y practicando en el sitio anfitrión, en este caso. Club de campo de Falmouth (Maine); dormir en un hotel económico; y cenar en modestos establecimientos locales. (Su punto culminante culinario en Falmouth: un rollo de langosta, que devoró con vistas al puerto).

Llámalo una mini gira sin lujos, con una trama secundaria importante: Coody recientemente dejó pasar una oportunidad de oro para dejarlo todo atrás.

Hace aproximadamente un mes, Coody, que entonces terminaba su último año en la Universidad de Texas, rechazó lo que él y su padre Kyle describieron como una oferta “multimillonaria” de la serie de golf LIV financiada por Arabia Saudita. El acuerdo habría convertido a Pierceson, quien ganó $31,125 en sus dos primeras aperturas en KFT, en un millonario instantáneo, con la oportunidad de enriquecerse aún más en los eventos de bolsa enorme sin cortes de LIV.

Pero Coody, de 22 años, quien obtuvo su membresía de Korn Ferry al terminar primero en la Serie Universitaria de la PGA de 2022, dijo que si bien firmar con LIV le habría dado seguridad financiera, también le habría quitado algo: su sueño de toda la vida. la PGA. Redondo.

“Podría estar sentado en mi sofá con millones en mi cuenta bancaria viendo a mis amigos jugar en el PGA Tour, y hubiera sido devastador”, dijo Coody.

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“Había gente que me preguntaba en la universidad si la gira LIV me había contactado y yo respondía: ‘No, no, no'”, agregó. “Cuando sucedió, fue más fácil decir que no de lo que hubiera imaginado”.

La contratación de Coody por parte de LIV subraya lo bien que la nueva liga, que esta semana anunció sus últimos fichajes, Brooks Koepka y Abe Ancer, atrae a jugadores de todas las edades y habilidades. LIV tiene incondicionales como Dustin Johnson y Phil Mickelson, pero también está encerrado en talentos menos probados, como el actual campeón amateur de EE. UU. James Piot, de 23 años.

Coody dijo que nunca habló directamente con el CEO de LIV Golf, Greg Norman, ni con ningún otro funcionario de LIV durante las negociaciones; todas las comunicaciones fueron manejadas por Mike Chisum, el agente de Coody Brothers con sede en Plano, Texas, quien envió la oferta LIV a Kyle.

Chisum se negó a ser entrevistado para esta historia. Un portavoz de LIV también se negó a comentar más que decir: “Hemos estado identificando activamente el talento de la próxima generación”.

Coody dijo que la primera llamada de LIV a Chisum se produjo a principios de mayo cuando Coody y sus compañeros de equipo de la universidad se preparaban para jugar en las regionales de la NCAA después de terminar terceros en el torneo Big 12.

La propuesta de LIV incluía un bono de firma multimillonario a cambio de un compromiso de dos años, dijo Coody. También se incluyen, dijo Coody, todos los gastos de viaje para los torneos de este año y el próximo, así como premios garantizados sin importar dónde terminó en cualquier evento.

Coody dijo que tenía 12 días para decidir sobre la oferta.

Norman también pidió el número de teléfono celular de Coody para poder presentárselo personalmente.

“Cerré esto a toda prisa”, dijo Kyle, quien también jugó golf para la Universidad de Texas antes de probar su juego en las filas profesionales.

Kyle dijo que los funcionarios de LIV luego intentaron endulzar la situación. Kyle dijo que si Pierceson aceptaba firmar con la liga, LIV también haría una oferta, por un monto diferente, al hermano gemelo de Pierceson, Parker, quien también fue una estrella en la Universidad de Texas y ahora juega en el PGA Tour. .

Pierceson, a la izquierda, y Parker celebrando una victoria en 2019.

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“Llegar a principios de mayo cuando se estaban preparando para las regionales de la NCAA y tratando de graduarse, pensé que era una gran distracción”, dijo Kyle sobre el progreso de LIV. “Le dije a Pierceson que si juegas bien al golf, el dinero se cuidará solo.

“Puede parecer extraño decirlo, pero rechazar millones de dólares fue lo mejor que pudo hacer por su carrera”.

Pierceson dijo que él y su padre notaron los pros y los contras de la lucrativa oferta mientras tomaban una decisión final antes del campeonato de la NCAA a fines de mayo, que Texas terminó ganando.

“Ver esa cantidad de dinero fue un momento emocionante para mí”, dijo Pierceson. “Fue una cantidad increíble de dinero, pero me encanta el Tour de EE. UU. Nunca me vi como un golfista LIV, sino como un golfista del PGA Tour.

Pierceson dijo que se sintió consolado por sus amigos cercanos y modelos a seguir del norte de Texas, Will Zalatoris, Scottie Scheffler y Jordan Spieth, quienes permanecieron comprometidos con el PGA Tour.

“Conozco a todos estos muchachos y si creen en el PGA Tour y creen en lo que representa y lo que hacen, entonces creo que tomé la decisión correcta”, dijo.

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