Un típico día caluroso de NASCAR en Talladega una vez condujo a un tornado amenazante

Desde su apertura en 1969 hasta 1996, la segunda carrera de la Copa NASCAR en Talladega Superspeedway se llevó a cabo a fines de julio o principios de agosto.

Aunque se llevó a cabo en el mismo superspeedway de 2.66 millas, el más grande de NASCAR, y produjo las mismas velocidades y tiros extraordinarios que la primera carrera, celebrada en mayo y llamada Winston 500, el evento de verano fue único.

No tuvo todo el entusiasmo de Winston 500, que fue una carrera ampliamente publicitada que atrajo la atención nacional como uno de los eventos de la “triple corona” de NASCAR. (Estas incluyeron las 500 Millas de Daytona, así como las 500 del Sur en Darlington). También creó entusiasmo entre los fanáticos, quienes asistieron a la carrera por miles y regularmente llenaron el enorme cuadro interior de la pista. Siempre he pensado que la carrera se benefició de la maquinaria de marketing y relaciones públicas dirigida por RJ Reynolds Tobacco Co., que creó la Winston Cup Series y fue el patrocinador principal del evento.

La carrera de verano no llamó tanto la atención. No atrajo a tantos fans, aunque había mucha gente. Los números de los medios tampoco fueron tan abundantes. Era mucho más relajado.

Habia una razón para eso. Durante el verano en Alabama, el clima puede ser caluroso, haz esto muy caliente. Muchos fanáticos no se molestaron en venir a la pista antes del día de la carrera debido al calor sofocante. El infield no estaba tan lleno como en mayo por la misma razón.

Después de solo unas pocas horas en el garaje y en la pista, la tripulación y los pilotos estaban empapados de sudor.

En cuanto a los medios, obtuvieron rápidamente la información que necesitaban y luego se retiraron al edificio CRC, un garaje de metal con aire acondicionado patrocinado por una compañía química que también fue el patrocinador financiero durante mucho tiempo del conductor independiente Richard Childress.

En el interior, el edificio estaba abierto de par en par, lleno de mesas y sillas que muchos miembros de los medios usaban como lugar de trabajo.

Pero a menudo, trabajar en el edificio del CRC era imposible. También era el refugio con aire acondicionado de los competidores, lo que significaba que las cosas podían estar muy concurridas.

Una vez, Darrell Waltrip, empapado en sudor y cansado, se quitó el traje de bombero hasta la cintura y se frotó la cabeza y el cuerpo con un trapo frío. No era una vista inspiradora.

Dentro del edificio había mucha conversación y risas. Con los conductores y la tripulación disponibles, se realizaron innumerables entrevistas con los medios. Pero sacar el máximo provecho de esas charlas fue inútil, dado el ruido y la escasez de enchufes eléctricos.

Como no había centro de medios durante muchos años, para los medios estaba en la galería de prensa.

A fines de la década de 1970 y durante parte de la década de 1980, los palcos de prensa de NASCAR tenían máquinas de escribir en casi todos los asientos. De hecho, la era de las computadoras, el ciberespacio y el Wi-Fi aún no había comenzado. Un reportero mecanografió su historia y luego se la entregó a un miembro del personal para que la reenviara a su periódico mediante algo llamado máquina de fax Xerox.

Una de las primeras máquinas de la nueva era capaz de devolver una copia de un periódico a través de una línea telefónica se llamó Teleram. Era del tamaño de una maleta, junto con una pantalla de no más de tres pulgadas cuadradas y pesaba alrededor de 50 libras. Era un monstruo en comparación con las computadoras portátiles de hoy.

El Teleram se consideraba una maravilla, cuando funcionaba. La conexión con una línea telefónica estaba sujeta al mal tiempo. Puede que esté despejado en Talladega, pero si hubiera una tormenta, por ejemplo, en Spartanburg, Carolina del Sur, se perdería toda conexión.

Así es exactamente como le fue a Tom Higgins de la observador de charlotteuno de los pocos en usar la nave en ese momento.

Estuve con él en la galería de prensa un sábado por la tarde cuando intentó repetidamente contar su historia al Observador. Una y otra vez, la máquina ha fallado. Una y otra vez, Higgins estalló en palabrotas muy creativas.

Finalmente, un pitido indicaba que se había establecido una conexión. Por supuesto, Higgins estaba emocionado. Su única preocupación era que la señal se perdiera antes de que se completara la transmisión. Era un juego de espera tenso.

No pensé que lo haría. Más allá de la sección de cola y el aeropuerto adyacente, se cernían nubes oscuras. Se acercaron cuando se levantó el viento.

Había pasado la voz: “¡Todos fuera del palco de prensa! Rápidamente fue vaciado. Se pronosticaba una gran tormenta.

Solo Higgins y yo nos quedamos.

“Creo que será mejor que salgamos de aquí”, le dije.

“Claro que no”, dijo Higgins. “He estado tratando de enviar esta maldita copia todo el día y de alguna manera sigue enviando. No me iré hasta que esté lista.

El viento se hizo más fuerte y las nubes oscuras ahora se elevaban más allá de la recta. Un piloto de ARCA, que conducía en la pista por alguna razón, parecía que estaba corriendo por su vida cuando entró en la curva tres.

“¡Finalmente, lo hizo!” exclamó Higgins. “Ahora ve a buscarnos una cerveza y cantemos ‘Closer to you, my God'”.

No teníamos que hacerlo. De alguna manera, las nubes oscuras y los vientos se disiparon en una lluvia fuerte y constante.

La puerta de la sala de prensa se cerró de golpe y Chip Williams, gerente de relaciones públicas de NASCAR, mojado, salió corriendo.

“¿Qué hace usted aquí?” He preguntado.

“Porque si Bill France Jr. se enterara de que te mataron aquí, me mataría”, dijo. “Así que pensé en probar suerte contigo”.

Lo que parecía ser un fuerte tornado que misteriosamente se convirtió en lluvia antes de que pudiera causar algún daño es solo una de las extrañas historias sobre Talladega.

Hay más. Mucho más.

Sigue a @stevewaid



Steve Waid ha trabajado en periodismo desde 1972, cuando comenzó su carrera periodística en el Martinsville (Virginia) Bulletin. Pasó más de 40 años en el periodismo de deportes de motor, primero con el Roanoke Times-World News y luego como editor y vicepresidente de NASCAR Scene y NASCAR Illustrated.

Steve ha ganado numerosos premios estatales de redacción deportiva y varios más de la National Motorsports Press Association por su cobertura, artículos y columnas sobre deportes de motor. Durante varios años, Steve participó regularmente en “NASCAR This Morning” en FOX Sports Net y fue coautor, con Tom Higgins, de la biografía “Junior Johnson: Brave In Life”.

En enero de 2014, Steve fue incluido en el Salón de la Fama de la NMPA. Y en 2019, recibió el premio Squier-Hall del Salón de la Fama de NASCAR a la excelencia de por vida en el periodismo de deportes de motor. Además de escribir para Frontstretch, Steve también es coanfitrión del podcast The Scene Vault.

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