Una ronda clasificatoria para el Indiana City Golf Championship para recordar

EVANSVILLE, Indiana – Siempre hay algo interesante en el Torneo de golf masculino de Evansville. El evento de este año no fue la excepción.

Un total de 173 golfistas compitieron por 63 lugares en la ronda clasificatoria del sábado. Marca el mayor número de participantes en el torneo desde 2008 y la primera vez que se requieren dos cursos desde 2016.

Hubo puntajes bajos en ambos sitios: Fendrich y Helfrich Hills. Mucho suspenso con un desempate a las 8 (que podría haber sido a las 10). El mismo drama para el último lugar en el evento principal. Es un gran día en la vida de los clasificados de golf en la ciudad.

Mitchell Johnson y Matthew Godsey marcaron el ritmo del campo con 6 años y menos de 64 años. Johnson, un graduado de Evansville North High School, tuvo 10 birdies impresionantes, incluidos cuatro seguidos para terminar el día.

Godsey, estudiante de tercer año de la Universidad de Brescia en Owensboro, superó un bogey en su primer hoyo, el par 4 10, para jugar un golf impecable el resto del día. Godsey terminó con siete birdies.

“Mi objetivo principal era pasar el corte”, dijo Godsey. “Tan pronto como comencé a enrollarlo, quería ver qué tan bajo podía llegar. Todo sucedió en un día. Entrené mucho para llegar al nivel de habilidad en el que quiero estar.

Kolten Hedges comienza en el segundo hoyo durante la ronda clasificatoria del Torneo de Golf Masculino de Evansville en el campo de golf Fendrich en Evansville, Indiana, el sábado 2 de julio de 2022 por la mañana. (Foto de MaCabe Brown/Evansville Courier and Press)

Un jugador, James Schroeder, ha estado vinculado a este torneo y a una de las dos sedes clasificatorias, Helfrich Hills Golf Club, un campo inaugurado en 1923 y diseñado por el arquitecto Tom Bendelow, durante años.

Schroeder ganó la Beca Dan Scism en 1995. Cuando tenía 14 años, su familia se mudó frente a la Casa Michael D. Helfrich, ubicada detrás del décimo green.

Nada en su mente ha superado este año. Su turno jugó sólo un pequeño papel en ello. Schroeder obtuvo el último lugar de clasificación en el Grupo Helfrich con un par en un partido de desempate de un hoyo contra Stephen Smith.

¿Su hermano menor? Su hijo de 10 años, Will. Su hijo mayor, Zach, también tuvo la segunda ronda más baja en Helfrich para calificar.

“Me encanta este torneo y nunca clasifiqué”, dijo James Schroeder. “Este año, mis muchachos jugaron por primera vez. (Calificar) es una gran bendición, pero probablemente signifique más gracias a ellos.

Zach Schroeder, un joven en ascenso en la cercana Mater Dei, fue uno de los pocos que tuvo éxito en Helfrich. Publicó un 4 de 75 con tres birdies para terminar un golpe detrás de Tyler Raben en la ronda baja. Su hermano menor, Matthew, un estudiante de primer año entrante, disparó un 87 para fallar el corte por solo cuatro tiros.

“Zach obtuvo una gran puntuación”, dijo su padre. “Estaba a cuatro putts de ganar la eliminatoria. Es genial tenernos todos juntos hoy. La obtención de esta última plaza fue la guinda del pastel.

Y los últimos lugares del torneo -la primera ronda se jugará el 16 de julio- requirieron hoyos adicionales para Fendrich. Aquí se llevó a cabo el desempate de 8 contra 8, más una polémica.

Diez jugadores terminaron con 4 de 74 con cinco lugares en juego, sin embargo, dos no estaban presentes en el tee del 10 cuando sus nombres fueron llamados. Estos cinco puntos de avance se determinaron luego en un agujero.

Tom Gayhart, Steve Wassmer, Dustin Ross, Lucas Zielinski y Don Neel hicieron par en el primer hoyo de desempate. Cuatro de ellos entraron corriendo con Gayhart como el único jugador que golpeó el green. El mejor tiro fue de Zielinski.

Después de conectar su segundo tiro lejano, hizo un lanzamiento perfecto en una colina que casi rodó hacia la copa. Zielinski, quien dijo que compitió por los playoffs y necesitaba comprar una gorra en la tienda profesional, no pudo ver el broche.

“No quiero que (este tiro) lo vuelva a hacer”, dijo Zielinski. “Es probablemente uno de los mejores tiros de mi vida. Pensamos que 74 sería 100%. Almorzamos y no teníamos intención de volver a jugar al golf.

Los jugadores a menudo se esfuerzan por regresar a tiempo para los playoffs (obviamente, dos no lo lograron), y Zielinski dijo que no tenía un cinturón y tuvo que comprar el sombrero.

“No iba a jugar sin sombrero”, dijo.

Mason Royalty hizo birdie en el tercer hoyo de desempate para ganar lo que originalmente era una posición alternativa. Sin embargo, obtuvo un lugar en el torneo cuando se determinó que un jugador que disparó mejor que 74 no cumplía con los requisitos de elegibilidad de residencia principal.

Las reglas del torneo establecen que las inscripciones están abiertas a jugadores aficionados masculinos que residen en los condados de Vanderburgh, Posey, Warrick o Gibson.

Todo es parte de la diversión en un clasificatorio local. Y el torneo de la ciudad aún no ha comenzado. La acción se llevará a cabo el 16 y 17 de julio en el campo de golf Fendrich, el 23 de julio en el Rolling Hills Country Club y la final se llevará a cabo el 24 de julio en el Evansville Country Club.

Siga al reportero deportivo Kyle Sokeland de Evansville Courier & Press en Twitter @kylesokeland.

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