US Open 2022 – Cómo es ser Ajla Tomljanovic, la villana del adiós de cuento de hadas de Serena Williams

NUEVA YORK (AP) — Las primeras palabras de Ajla Tomljanovic en su entrevista posterior al partido el viernes después de vencer a Serena Williams fueron: “Lo siento mucho”.

Habló solo un minuto después de que Williams abandonara la cancha en el Estadio Arthur Ashe, en lo que probablemente sea su última vez como profesional. Tomljanovic la había vencido en un partido épico de tres horas.

Fue una de las mayores victorias de su vida, pero no hubo celebraciones.

“Amo a Serena tanto como ustedes”, dijo Tomljanovic a la multitud, recordando cuánto lo idolatraba mientras crecía. “Es un momento surrealista para mí”.

Williams había salvado cinco puntos de partido hasta que el sexto puso fin a su campaña. Se había construido en el US Open, después de haber ganado sus dos primeros partidos contra Danka Kovinic y la No. 2 del mundo, Anett Kontaveit. Contra Tomljanovic era la favorita, por primera vez en un partido de este torneo. Crecía la sensación de que podía hacer lo impensable y ganarlo todo; la gira de despedida se transformó en el baile final más increíble que solo Serena Williams pudo crear.

Pero los cuentos de hadas deportivos notables son raros. Y para cada uno de estos unicornios, hay muchas más historias de cuentos de sueños arruinados por protagonistas reacios.

“Me siento como un villano”, dijo Tomljanovic después.

Ella no es la primera en sentir esto, ni la última. Algunas de las figuras más grandes del deporte no pudieron terminar sus carreras en lo alto y eso deja una impresión persistente en aquellos que detuvieron a sus héroes en las etapas finales.

Tomemos como ejemplo a Larry Holmes cuando arrestó a Muhammad Ali en octubre de 1980. Ali había salido de un retiro de un año para pelear con Holmes, pero Ali era una sombra de lo que era antes, y Holmes ganó de manera concluyente con el entrenador de Ali, Angelo Dundee, quien detuvo la pelea en el décimo asalto. Holmes lloró en su entrevista posterior a la pelea. “Cuando peleas con un amigo, para mí un hermano, no puedes ser feliz”, dijo Holmes. “Luché contra una situación sin salida”. Ali pelearía una vez más y perdería.

Existen otros tipos de grandes historias deportivas en las que un anciano logra retroceder en el tiempo para sorprender a la generación más joven, pero falla. Hubo esos cuatro días memorables en el Abierto de 2009 cuando Tom Watson, de 59 años, se perdió por poco el Claret Jug al perder una ventaja de un golpe en el último día y luego cayó en el desempate ante Stewart Cink. .

A continuación, se le preguntó a Cink si sentía que había arruinado el final de una película de Hollywood. “No, no me siento así. Me siento así, ya sea que Tom tuviera 59 o 29 años, ya sabes, él era parte del pelotón, y tuve que jugar contra todos en el campo y el campo para salir”. arriba”, dijo Cink. “No creo que se pueda quitar nada. Alguien puede estar en desacuerdo con eso, pero va a ser difícil convencerme”.

Y agregó: “No estoy avergonzado. No me siento decepcionado. Estoy encantado de haber ganado este torneo”.

Y luego están las despedidas planificadas previamente, como la de Serena, donde la nostalgia y la creencia crean un frenesí para todos los que miran, con la esperanza de presenciar un último momento dorado. La despedida del deporte de Usain Bolt parecía al mundo una medalla de oro garantizada en los 100 metros en el Campeonato Mundial de Atletismo de 2017 en Londres.

Pero en cambio, fue Justin Gatlin quien se llevó el oro, con Bolt en tercer lugar.

Mientras Gatlin daba su vuelta de la victoria, la multitud lo abucheó. “Bolt se me acercó después de la carrera y me dijo que no merecía todos los abucheos de la multitud, y está contento de que mantuviera la clase”, dijo Gatlin. “Es un momento surrealista. Va a ser una figura que todos extrañaremos, incluso yo”.

Seis días después, los isquiotibiales de Bolt fallaron en la recta final de los 4x100m masculinos. Sería su último acto en la pista: la imagen del héroe caído, su cuerpo colapsando, solo se suma a la leyenda.

El viernes en Arthur Ashe, los triunfos de Tomljanovic fueron recibidos con silencio, luego con un crescendo de ruido en un intento de despertar a Williams. La victoria le llevó a Tomljanovic 3 horas y 5 minutos, pero se basó en toda una vida de habilidad y fortaleza mental. Cada vez que metía su primer servicio en la red, la falta era ovacionada. La única vez que su frustración se desbordó y habló con el árbitro sobre ser interrumpida por el ruido de la multitud, su irritación fue recibida con abucheos.

Para enfrentarse a la gran mayoría de los 23.859 espectadores que aplaudieron a su contrincante, encauzó la táctica de Novak Djokovic. “Cuando la multitud estaba en su contra, él solo fingía que era por él”, dijo después de su victoria en la segunda ronda. “Cuando cantan, no sé, Rafa, Roger, quien sea, escuchan a Novak, Novak. Me gustó un poco esa respuesta”.

Funcionó para ella. “Usé esto [tactic] y también lo bloqueé tanto como pude “, dijo Tomljanovic después de vencer a Williams. “Me golpeó un par de veces internamente. Quiero decir, no lo tomé como algo personal porque, quiero decir, también estaría animando a Serena si no la estuviera interpretando. Pero ciertamente no fue fácil. No había otra manera”.

Ella formó su propia “pequeña burbuja”, luego, después de tres juegos de tenis abrasadores, vio la entrevista de Williams en la cancha y sintió un millón de emociones dentro de ella.

“[It was] probablemente la mayor confrontación que he sentido después de una victoria”, dijo. “Durante el juego, tenía muchas ganas de ganar. Pero cuando terminó, casi no parecía correcto. Cuando ella comenzó a hablar sobre su familia y todo, sí, me emocioné porque puedo relacionarme con tener una fuerte conexión con tu familia. Cuando dijo que no estaría aquí si no fuera por ellos, realmente me reconozco en eso. Todo el momento que siguió fue un poco difícil de manejar”.

La multitud aplaudió después de que ella habló, y fue como los primeros aplausos que escuchó esa noche, excepto por las aproximadamente 15 personas que se sentaron en su palco para el juego.

El domingo, Tomljanovic se enfrentará a Liudmila Samsonova en la cuarta ronda. No regresará a Ashe, sino al próximo mayor recinto ferial: Louis Armstrong. Para volver a Ashe, tendrá que seguir ganando.

Su mayor regreso de Grand Slam hasta la fecha son dos salidas de cuartos de final en Wimbledon. Superó un obstáculo monumental para tratar de mejorar eso.

Pero pase lo que pase aquí, siempre tendrá el honor de ser la jugadora que eliminó a Williams en su último US Open. Y con eso, ella será la respuesta a una de las grandes preguntas triviales en el deporte.

“Quiero decir, nadie pronunciará mi nombre correctamente”, dijo. “Va a apestar. Pero, quiero decir, no creo que haya hecho historia en el tenis, así que eso es genial… Tenía muchas ganas de jugar contra Serena antes de que se retirara”.

“Si yo fuera el perdedor hoy, probablemente estaría muy triste. No quiero decir que esté triste, solo un poco en conflicto”.

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