US Open 2022 – ¿Puede Frances Tiafoe ser la primera estadounidense en ganar el US Open en casi 20 años?

NUEVA YORK (AP) — El brazalete en la mano de la raqueta de Frances Tiafoe dice “Believe. Why Not Me”.

Después de vencer a Rafael Nadal y Andrey Rublev frente a estadios repletos, muchos otros comenzaron a creer que podría haber llegado su momento.

Quizás Tiafoe sea el que acabe con la sequía de 19 años de un campeón individual masculino estadounidense en el US Open.

Verlo jugar es una delicia: la forma en que corre después de las sustituciones, su estilo de juego ágil, la maravillosa variedad de tiros, su servicio despiadado. E incluso la carnicería pura del escenario detrás de su silla al final del partido, ropa y zapatos esparcidos por todas partes.

“Mi banco de jugadores es malvado. Sí, hace el trabajo, así que ¿a quién le importa ahora?” Tiafoe dijo después de su partido contra Rublev.

Y todo eso se mezcla con su increíble historia y su contagiosa personalidad.

“Espero que algún día haya una película sobre él”, dijo su entrenador Wayne Ferreira tras la victoria ante Rublev.

Nacido en Maryland, el joven de 24 años es hijo de inmigrantes que se mudaron a los Estados Unidos en la década de 1990 desde Sierra Leona, devastada por la guerra. Su padre, Constant, trabajó en la construcción del Junior Tennis Champions Center en Washington, D.C. Constant terminó asumiendo el trabajo de cuidador y se le asignó una habitación allí donde dormirían sus hijos, Frances y su hermano gemelo, Franklin. algunas noches su madre, Alphina, trabajaba turnos dobles como enfermera.

“No estaba destinado a ser nada de eso”, dijo Tiafoe a principios de esta semana. “Una vez que nos metimos en el juego de tenis, mi papá dijo: ‘Sería genial si pudieras usar esto como una beca completa para ir a la escuela’. No podíamos pagar la universidad, así que usa el juego de tenis”.

Hace nueve años, en 2013, ganó el Orange Bowl, un torneo juvenil que también ganaron Roger Federer, Jim Courier, John McEnroe y Bjorn Borg.

Otro ganador fue Andy Roddick, el hombre al que ahora Tiafoe sigue los pasos en Flushing Meadows. La victoria de Tiafoe sobre Rublev lo convirtió en el semifinalista estadounidense más joven desde Roddick en 2006. Roddick también fue el último estadounidense en ganar el US Open, en 2003.

Pero es el estilo de Tiafoe, y lo está haciendo a su manera, impulsado por los sueños de éxito que tuvo en su juventud. Él llama a los tres grandes del tenis masculino los “chicos del Monte Rushmore”, pero fueron Serena y Venus Williams quienes capturaron su imaginación y siguieron siendo sus ídolos. Ha usado una sudadera con capucha Serena GOAT para caminar por la cancha en sus últimos dos juegos.

“En ese momento, mirando a Serena y Venus [Williams] jugar las finales de Grand Slam, cuando era muy joven, pensaba: ‘¿Qué tan genial sería jugar Wimbledon, jugar contra Arthur Ashe y cosas así?’ “, dijo Tiafoe tras su victoria sobre Nadal. Ahora es el primer estadounidense negro en llegar a las semifinales del US Open desde el propio Ashe en 1972.

Y cuando tome el centro del escenario el viernes para enfrentar a Carlos Alcaraz, tendrá todo el lugar detrás de él.

Es una carrera de la que se ha hablado mucho pero que nunca se ha llevado a cabo. Su mejor resultado en un torneo ATP 1000 fue unos cuartos de final en 2019 en Miami. Su mejor actuación anterior en un Grand Slam fueron los cuartos de final del Abierto de Australia ese mismo año. Había capacidad, pero los resultados no coincidían.

“Hemos trabajado mucho mentalmente en los últimos meses, tratando de lidiar con las grandes situaciones importantes”, dijo Ferreira después de la victoria sobre Rublev. “Los ha hecho excepcionalmente bien. El patear la pelota ha sido bueno en los últimos dos meses. Es algo que ha sido bueno para nosotros. Es solo el final de los juegos”.

Ferreira también hizo referencia a cómo trabajaron en su nutrición. “Le gustaban muchos dulces, chocolates y galletas”, dijo Ferreira. “Comía en horarios extraños. Se perdía mucho el desayuno. Realmente no tenía buenos momentos para saber cuándo comer antes de los juegos, qué comer después de los juegos. Necesitas un poco de orientación de ese lado, y terminó bien por ese lado”.

Aquí, en el US Open, Tiafoe no comió fuera ni una sola vez, sino que ordenó en Morton’s Steakhouse.

Han cambiado su entrenamiento para que las sesiones de entrenamiento sean más cortas, los teléfonos móviles están prohibidos y Tiafoe corre sin música para agudizar su concentración.

“Creo que durante ese tiempo las cámaras no estaban en mí, la atención no estaba en mí, solo pude mejorar y hacer lo mío”, dijo Tiafoe después del juego de Rublev. . “Dejé de tratar de ser el tipo. Como cuando las cosas iban a suceder, iban a suceder. Estaba bien con eso. Estaba cómodo conmigo mismo. Sí, ahora todo se materializa”.

El torneo US Open de Tiafoe comenzó en la cancha 17 con una victoria en la primera ronda sobre Marcos Giron. Seis días después, después de ver a Jason Kubler y Diego Schwartzman, Ashe jugó contra Nadal.

Después de 3 horas y 34 minutos, lo venció. Esa derrota tuvo ramificaciones más amplias para el título masculino, con Karen Khachanov diciendo después de su victoria sobre Nick Kyrgios que el triunfo de Tiafoe significó que los demás lo vieron como una “oportunidad de ganar un trofeo” con uno de los GOAT eliminados.

Pero una cosa es ver eliminado al favorito, y otra ser el jugador que lo maneja y se ocupa de todo lo que conlleva.

Otra de sus pulseras dice “Sé tu propia cabra”. Esa victoria sobre Nadal fue un momento decisivo para Tiafoe, y luego, después del partido, vio un tuit de LeBron James felicitándolo. “Hombre, me estaba volviendo loco en el vestuario”, dijo Tiafoe. “Hermano, me estaba volviendo loco. Sí, quiero decir, él es mi chico. Entonces, al verlo publicar eso, pensé: ‘¿Lo retuiteo tan pronto como lo envíe?’ Pensé: ‘Sabes qué, seré genial y fingiré que no lo he visto y luego lo retuitearé tres horas después'”.

Tiafoe tuvo una noche entera después de ese juego.

“La dificultad es que Rafa fue el mejor jugador al que derrotó”, dijo Ferreira. “Ir desde allí y jugar dos días después siempre es muy, muy difícil. Así que nos esforzamos mucho para que disfrutara el momento, pero tratamos de seguir adelante”.

Se centraron en vivir el momento. Tras la victoria sobre Rublev, Tiafoe levantó las manos al techo cerrado de Ashe, hizo un pequeño baile y luego fue a darle un abrazo a Bradley Beal, otro de sus héroes del baloncesto. Beal, quien juega para la ciudad natal de Tiafoe, los Washington Wizards, estaba en primera fila en el mejor asiento de la casa para ver a la estrella del deporte estadounidense.

Tiafoe luego miró su caja. Vio a su padre de pie, inmóvil, conmocionado y regocijado, y cuando hicieron contacto visual, Constant levantó las manos hacia el techo, Alphina abrazó a su novia Ayan Broomfield, mientras todos y cada uno permanecían de pie en una alegre incredulidad colectiva con Ferreira en el medio.

Pero contra Rublev, todo encajó para Tiafoe. “Honestamente, fue un desempate ridículo”, dijo Tiafoe. “No puedes inventar esto”.

Con Tiafoe a solo dos partidos de la inmortalidad del tenis, no hay riesgo de dejarse llevar. “Hay muchos grandes jugadores que no han tenido una gran carrera sin ganar nada”, dijo Ferreira. “Para mí, se trata de ganar. Creo que él tiene que ganar. Todo se reduce al éxito a través de ganar y ganar”.

Tiafoe intentará presionar el botón de reinicio nuevamente antes de la semifinal. No quiere ser otra historia de un cuasi accidente.

“Me encanta mostrarle al mundo lo que puedo hacer”, dijo Tiafoe. “Entonces me hace sentir bien cuando la gente aprecia lo mucho que te esfuerzas y aprecia el buen tenis, especialmente de donde vengo. Ver cuánta gente puedo apoyarme. Eso significa mucho”.

“Si vous êtes vraiment, vraiment passionné par quelque chose, je pense que tout peut arriver, et être juste obsédé par ça. En ce moment, je suis juste vraiment obsédé par le tennis, et je veux voir jusqu’où je peux aller avec esa cosa.”

Escuchará los consejos de su madre, que ella le da antes de cada partido: juega al hombre, no al nombre. Y recordará el lema en su muñeca.

“[I] mira esto: Sí, ¿por qué no yo? Te tomaste el tiempo, ¿por qué no yo? Cree en ti mismo, es muy importante”, dijo Tiafoe. “Tienes que creer en ti mismo antes de que alguien lo haga”.

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