US Open: La carrera de Serena Williams terminó tras la derrota de Ajla Tomljanovic

Serena Williams ha ganado 23 títulos de Grand Slam en individuales, la segunda mayor cantidad en la historia del tenis.
Evento: Flushing Meadows, Nueva York Cita: 29 de agosto-11 de septiembre
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Serena Williams se despidió del US Open, y de su ilustre carrera, en medio de escenas emotivas luego de su derrota ante la australiana Ajla Tomljanovic en una noche emocionante en Nueva York.

Williams, que cumple 41 años este mes, espera que este sea su último partido.

Pondrá fin a una carrera profesional de 27 años que ha ganado 23 victorias individuales importantes y ve al estadounidense ampliamente etiquetado como el mejor de todos los tiempos.

Williams perdió 7-5, 6-7 (4-7) 6-1 y luego le corrían lágrimas por la cara.

El antiguo número uno del mundo salvó cinco puntos de partido en lo que resultó ser el partido final, pero no pudo detener un sexto.

Casi todos los que pudieron ponerse de pie cuando salió de la cancha en el Estadio Arthur Ashe, el escenario de su primer gran triunfo en 1999 y cinco más de las mayores victorias de su carrera histórica, por lo que pretende ser la última vez.

Mientras se despedía con la mano e hizo un truco característico, el clásico pop de Tina Turner “Simply The Best” retumbó en el sistema de megafonía.

Cuando se le preguntó si reconsideraría retirarse después de sus actuaciones de esta semana, Williams dijo: “Literalmente estoy jugando a mi manera y mejorando. Debí haber comenzado antes este año. No lo creo, pero nunca se sabe”.

Williams se sintió abrumada por la emoción cuando fue entrevistada en el centro del campo, agradeciendo a su familia, equipo, público y fanáticos de todo el mundo por su apoyo a lo largo de los años.

“Agradezco a todos los que están aquí, que han estado a mi lado durante tantos años, décadas. Dios mío, literalmente décadas”, dijo Williams, quien jugó su primer torneo profesional a los 14 años en 1995.

“Pero todo comenzó con mis padres. Y ellos se lo merecen todo. Así que les estoy muy agradecido.

“Y yo no sería Serena si no fuera por [sister] Venus, así que gracias, Venus. Ella es la única razón por la que Serena Williams existió”.

Tomljanovic, quien avanza en la cuarta ronda y se enfrenta a la rusa Liudmila Samsonova, se hizo a un lado y aplaudió a su oponente mientras tomaba el micrófono.

La número 46 del mundo produjo una actuación fenomenal para bloquear el ruido y el sentido de la ocasión, ejemplificado por su golpe clínico en las etapas finales de una competencia brutal que duró tres horas y cinco minutos.

Williams produce una actuación final emocionante para la multitud de la lista A

Williams ha sido durante mucho tiempo más que una jugadora de tenis y es una señal de su estatus, como un ícono estadounidense y una de las estrellas deportivas más reconocidas del mundo, que anunció su retiro en un ensayo para la brillante revista de moda Vogue.

Aunque no usó la palabra retiro en sí, prefiriendo decir que se estaba “alejando” del deporte, su plan es terminar su carrera estelar esta quincena en su especialidad local.

Como todas las noches que apareció esta semana, Williams compareció ante el tribunal después de ser presentada como la ‘Reina de Queen’s’, el distrito de Nueva York donde se lleva a cabo el torneo, en un montaje de video encargado especialmente y narrado por la estrella del rapero estadounidense Queen Latifah.

Los A-Listers han estado en vigor en Ashe esta semana, con la editora de Vogue Anna Wintour y la superestrella del golf Tiger Woods sentados previamente en el palco de Williams.

El viernes por la noche estaban la cantante de R&B Ciara y su esposo Russell Wilson, quien es una de las estrellas más importantes de la NFL en el país, junto con miembros de la familia Williams.

En otro lugar, la gran tenista Billie Jean King, el director Spike Lee y la actriz Rebel Wilson también estaban observando.

Williams usó el vestido brillante inspirado en el patinaje artístico que había creado especialmente para el torneo, junto con zapatillas con incrustaciones de diamantes, para agregar aún más brillo a la ocasión.

Hasta el final, Williams montó un espectáculo frente a una multitud de casi 24.000 personas.

La jugadora de 40 años jugó su mejor tenis en mucho tiempo mientras luchaba por extender su carrera, ofreciendo un último espectáculo memorable para aquellos que tuvieron la suerte de presenciarlo.

Cómo fue el último partido de Williams

Esperar a uno de los íconos más grandes del deporte, mientras se agitaba a la multitud local, pondría a prueba el temple incluso de los jugadores más enojados.

Williams irrumpió con Tomljanovic ya mucho tiempo en el campo, llegando primero después de golpear una placa de bronce cuando los jugadores ingresaron con la famosa cita de Billie Jean King “La presión es un privilegio”.

La estadounidense parecía más tensa y lo demostró en el primer parcial, con Tomljanovic luciendo imperturbable cuando rompió el servicio de su oponente.

Pero Williams se instaló rápidamente en el siguiente juego ya que Tomljanovic no pudo consolidarse, tomando una ventaja de 5-3 y sirviendo para el primer set.

Entonces apareció un mal partido en el peor momento posible para Williams. Los errores no forzados de su raqueta ayudaron a Tomljanovic a retroceder para el 5-4, al igual que, casi de manera crucial, un cordón de red que regresaba del lado del campo de Williams en 30-30.

Cada vez más confiada después del descanso, Tomljanovic golpeó tiros ganadores limpios en ambos lados, a ambos lados de una doble falta de Williams, para romper de nuevo por 6-5 y dejarla servir para el primer parcial.

Tomó una ventaja de 40-0 y selló el set en la tercera oportunidad con un golpe de derecha perfecto.

Ver a Williams rezagado de alguna manera humedeció a la multitud dentro del estadio de tenis más grande del mundo.

Aunque no por mucho tiempo. La número 605 del mundo rompió para una ventaja de 2-0 en el segundo set y tomó una ventaja de 4-0, gracias a algunos ganadores feroces y ayudada por dos dobles faltas de su oponente, para enviar de vuelta a Ashe encantada.

Williams estaba mirando hacia atrás en este punto y la ex jugadora del Reino Unido Laura Robson, que trabajaba para BBC Radio 5 Live como analista, la describió como jugando el mejor tenis que había visto jugar “en años”.

Una caída en la concentración permitió a Tomljanovic recuperar uno de los quiebres, pero Williams volvió a bloquear y aguantó de dos para el 5-2.

Provocó una celebración apasionada de Williams, un rugido característico completado con un puño cerrado y una patada mientras se inclinaba hacia el campo, mientras todos en su lugar estallaban de nuevo.

La anticipación flotaba en el aire cuando Williams trató de nivelar el juego en el primer intento, pero falló cuatro puntos de set y provocó una pelea de Tomljanovic.

Sintiendo que Williams necesitaba su ayuda, la multitud coreó su nombre alrededor de la cavernosa arena antes del desempate y ella respondió con un pase compuesto para finalmente nivelar el partido después de un set de 84 minutos.

Ahora que fue un tiroteo de un set.

Williams parecía estar sufriendo un bajón de energía, comprensiblemente después de sus esfuerzos físicos esta semana en solo su cuarto torneo en más de un año, ya que perdió 5-1 en el decisivo.

El final parecía inevitable, pero no antes de que hiciera un último acto de resistencia.

En un juego final de 15 minutos y 22 puntos, finalmente sucumbió cuando plantó un golpe de derecha en la red, lo que llevó a la ovación de pie final, potencialmente más fuerte, de su carrera.

Serena Williams: 73 títulos individuales, cuatro medallas de oro olímpicas, 319 semanas como número uno del mundo, 39 títulos de Grand SlamAlrededor de la BBC - SonidosAlrededor del pie de página de la BBC - Sonidos

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