US Open – USTA recurre a jueces de línea automáticos

NUEVA YORK (AP) — Frente a un Arthur Ashe de 23.000 espectadores con entradas agotadas el domingo por la noche en el US Open, el número uno del mundo Daniil Medvedev y el subcampeón de Wimbledon Nick Kyrgios se recuperaron temprano en el primer set.

“Vamos, Kyrgios, vamos”, gritó la multitud al unísono justo antes de que el campeón defensor del US Open, Medvedev, comenzara a servir con 2-3. Unos pocos tiros en el rally, Medvedev golpea un revés en la línea. Una voz grita “Fuera”, un sonido claro y penetrante que resuena por encima del alboroto de la multitud.

La pelota acababa de pasar la línea. Punto, Kyrgios.

Esta voz, sin embargo, no es la voz viva de un juez de línea. En realidad es una grabación de un ex juez de línea. Y está automatizado para hacer una llamada basada en dónde cae la pelota en la cancha.

Por si fuera poco: el volumen de la voz varía según la proximidad o la distancia a la línea en la que cae la pelota. ¿A unos milímetros de cortar la línea? La voz está automatizada para subir varios decibelios, casi un grito, solo para asegurarse de que los jugadores la escuchen por encima de las voces de la multitud. Si la pelota está a punto de caer, la voz es más suave, menos desagradable. Los jugadores ya lo saben, así que no hay necesidad de golpearlos en la cabeza.

En 2020, durante la pandemia de COVID-19, cuando la USTA tuvo que encontrar una manera de minimizar la cantidad de personas en el campo, se dieron cuenta de que la mejor manera de hacerlo era asegurarse de que los jugadores no estuvieran rodeados de jugadores agachados. . los humanos los soplaban desde todos los rincones del campo. Así que decidieron utilizar Hawk-Eye, un sistema que se había utilizado como complemento para los árbitros de línea desde 2006, para todas las llamadas de línea.

¿Cómo funcionó? La USTA ha construido un “búnker”, una habitación en el complejo de Flushing Meadows que sirve como salón de clases para los campamentos de la ITF el resto del año. El búnker tiene 17 estaciones, una para cada cancha en el estadio, y cada estación tiene múltiples monitores que transmiten las imágenes en vivo de las cámaras en cada cancha. Hay 12 cámaras alrededor de cada cancha y seis cámaras adicionales para detectar específicamente fallas en los pies durante los servicios, dijo a ESPN el gerente general de operaciones de competencia de la USTA, Sean Cary.

Dos especialistas, un gerente de revisión y un operador técnico, están sentados en cada estación para analizar el flujo. Todas las llamadas de línea, excepto las fallas de pie, están automatizadas. Si un jugador comete una falta de pie, el árbitro que revisa presiona un botón especialmente diseñado para faltas de pie y una voz automatizada dice “falta de pie” en la cancha.

Entonces, ¿los seres humanos manejan la tecnología? ¿Se están produciendo errores?

Es preciso el 99,9% de las veces. El 0,1% – es un error humano.

“Si el operador técnico no selecciona el cuadro de servicio correcto por alguna razón, entonces usted sirve en el cuadro de servicio izquierdo y él ha seleccionado el cuadro correcto, el sistema lo llamará porque el sistema cree que usted sirvió desde el lado equivocado de la cancha. ”, dijo Cary.

En estos casos, el revisor presiona otro botón para cancelar esa llamada. Luego, el juez de silla verifica con el oficial revisor y se corrige la apelación.

Con el fin de proporcionar un elemento humano a este proceso altamente técnico, la USTA pidió a los árbitros de línea que grabaran sus voces para usarlas en las llamadas. Tenían voces agudas, voces de barítono, voces masculinas y voces femeninas. Esto es particularmente útil cuando el juego tiene lugar en lotes adyacentes: usan diferentes voces para asegurarse de que los jugadores no se confundan con las llamadas en el otro lote.

Aunque este cambio tuvo lugar en 2020, había dos tribunales que aún empleaban árbitros de línea humana: Arthur Ashe y Louis Armstrong. ¿Por qué? Porque en ese momento, Hawk-Eye no estaba empleado en ningún torneo. Y la USTA quería asegurarse de que el juego pudiera continuar en Ashe y Armstrong si fallaban los sistemas. Pero en la segunda semana del torneo de 2020, Cary dijo que los jugadores habían comenzado a pedir Hawk-Eye en ambas canchas de marquesina.

“Tuvimos jugadores que decían que preferían tener el sistema que sabían que sería correcto todo el tiempo”, dijo Cary.

Los árbitros de línea han acertado el 75 % de las veces, en comparación con el promedio casi perfecto de las máquinas, según los datos recopilados por la USTA para el US Open.

Entonces, en 2021, con la pandemia aún en curso y dada la preferencia de los jugadores por las llamadas telefónicas automatizadas, el US Open decidió extender Hawk-Eye a Ashe y Armstrong. Este año es el tercero que se utiliza el sistema.

El cambio resultó en la pérdida de aproximadamente 270-280 árbitros de línea en el US Open. Tradicionalmente, se emplearon 400 árbitros de línea en las primeras rondas del US Open, dijo Cary. Con el cambio, algunos de ellos (alrededor de 120) fueron transferidos a otros roles, como asistente de partido, pero el resto no recibió sus contratos habituales del US Open. (Los árbitros de línea, que son contratistas independientes, todavía están empleados en aproximadamente 120 torneos profesionales en los Estados Unidos)

¿La línea electrónica está llamando para quedarse?

“Los jugadores lo aceptaron y lo esperan en el Abierto de Australia y el Abierto de Estados Unidos y sería muy difícil para nosotros volver de aquí”, dijo Cary.

Puede que los jugadores lo hayan aceptado, pero sigue siendo un proceso para los fanáticos, muchos de los cuales, en el punto álgido de su experiencia llena de adrenalina, gritan: “¡Se acabó!”. y furiosamente busca al árbitro de línea que hizo la llamada equivocada.

Entonces ves la aceptación en sus rostros cuando se dan cuenta, Oh, no puede salir, en realidad es Hawk-Eye llamándolo.

O, en algunos casos, todavía están luchando por aceptar ese hecho, con los ojos saltones mientras procesan la información.

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