USMNT comienza campamento en Alemania antes de la Copa del Mundo

COLONIA, Alemania – Si esta fuera una preparación normal para una Copa del Mundo -y tenga por seguro que no hay absolutamente nada normal en los preparativos o en el torneo en sí en Qatar a partir de noviembre- Gregg Berhalter encabezaría una cuenta regresiva de cuatro semanas con un campo de entrenamiento para su equipo nacional masculino de fútbol de los Estados Unidos.

Con el objetivo de abrir el grupo, modificaría las tácticas, aumentaría los niveles de condición física para aquellos que no han registrado minutos regulares para sus clubes y pondría en forma a los lesionados. Incluso tendría la opción de anunciar la lista hasta haber echado un último vistazo a los candidatos.

El calendario de esta Copa del Mundo, sin embargo, ha cambiado la planificación normal de Berhalter y los otros 31 entrenadores.

Para evitar el abrasador verano del Medio Oriente, el torneo se trasladó a noviembre y diciembre, justo en el medio de la mayoría de las ligas del mundo. Con un calendario más apretado, la pista para el inicio de la Copa del Mundo está a solo una semana de distancia.

Antonee Robinson, el lateral izquierdo de primera elección de Berhalter del club Fulham de la Premier League, es un excelente ejemplo del apretado calendario que le espera. Está previsto que se presente el 13 de noviembre contra el Manchester United y comience contra Gales en el primer partido del Grupo B en el Estadio Al-Rayyan ocho días después.

A partir de abril: se fija el sorteo del Mundial. Esto es lo que eso significa para el USMNT.

El programa en ejecución en Qatar es la razón por la cual el campamento estadounidense que se inauguró aquí el lunes por la mañana tiene más peso que una asamblea regular en los meses previos a una competencia importante.

Berhalter y su joven equipo permanecerán juntos durante nueve días, destacándose los amistosos del viernes contra Japón en Dusseldorf y el 27 de septiembre contra Arabia Saudita en Murcia, España. Eso es todo lo que queda antes de que el equipo se reconstituya en Qatar el 14 de noviembre, cinco días después de que se anunciara el equipo de 26 hombres y siete antes de la prueba de Gales.

“Sería diferente si tuviéramos un mes de ventaja y tuviéramos tres juegos de preparación y pudiéramos decir: ‘Está bien, no importa en qué forma esté este tipo porque tendremos tiempo para llevarlo a donde queremos”. necesito que lo hagan”, dijo Berhalter. “Si un chico no juega en absoluto para la Copa del Mundo, será un desafío para nosotros”.

En lugar de otro campamento estadounidense, Berhalter dijo que se mantendría en contacto regular con los clubes que emplean jugadores estadounidenses: “comprender cuál es su carga de entrenamiento, a veces aumentando su carga de entrenamiento si no juegan y para entender realmente dónde está el jugador desde una perspectiva de fitness.

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El estado físico será un problema para los jugadores con equipos de la MLS que no lleguen a los playoffs. Con la temporada regular terminando el 9 de octubre, Berhalter dijo que realizará prácticas nacionales el próximo mes.

Para este campamento, han llegado a Colonia jugadores de clubes de toda Europa, de la MLS, además de un suplente tardío de Brasil.

El delantero del Borussia Dortmund, Gio Reyna, se reunió con el lateral derecho del Mönchengladbach, Joe Scally, después de sus respectivos partidos de la Bundesliga el sábado y condujeron 30 minutos juntos al día siguiente hasta el hotel del equipo de EE. UU. El lateral izquierdo Sam Vines condujo durante más de dos horas desde su casa en Amberes, Bélgica.

Debido a los horarios del club y personales, solo la mitad de los 26 convocados participaron en el entrenamiento de este lunes en el campo de la Bundesliga FC Köln, donde la mascota del club, la cabra Hennes, adorna las paredes y la señalización en el entorno arbolado.

Todos menos tres (jugadores, no cabras) están programados para practicar el martes, y todo el equipo debería estar en el campo el miércoles.

Por cuestiones de partidos, detalles logísticos y un día libre, Berhalter solo tendrá cuatro sesiones con todos disponibles.

El hecho de que el núcleo del equipo haya crecido unido desde el nombramiento de Berhalter a fines de 2018 ha aliviado las preocupaciones internas sobre la falta de tiempo de preparación justo antes de la Copa del Mundo.

“Ce que j’aimerais voir dans ce camp, c’est la construction et la compréhension continues que Gregg a pu atteindre avec ce groupe”, a déclaré Brian McBride, un ancien attaquant américain de la Coupe du monde qui est maintenant le directeur général del equipo. “Los jugadores entienden sus ideas muy claramente, Gregg es muy detallado en todo momento, y todos las captan bastante rápido. Saben qué esperar y qué espera Gregg.

Justo cuando se prepara para la Copa del Mundo, Berhalter tuvo que modificar su lista antes de abrir el campamento aquí. Desde que se dio a conocer la lista el miércoles, el centrocampista Yunus Musah y los centrales Chris Richards y Cameron Carter-Vickers se han retirado por lesiones. (Robinson, el portero Zack Steffen, el mediocampista Cristian Roldan y el delantero Tim Weah fueron omitidos de la lista inicial con dolencias).

Estos cambios han abierto nichos y nuevas oportunidades para causar una impresión tardía. El mediocampista Johnny Cardoso fue convocado del club brasileño Internacional y los defensas Mark McKenzie y Erik Palmer-Brown de Genk en Bélgica y Troyes en Francia, respectivamente.

Los jugadores dicen que lo que permanece constante, independientemente del personal, es la camaradería fomentada por Berhalter y los directores de equipo.

“Para venir aquí, te sientes como amor fraternal”, dijo Vines, cuya convocatoria anterior se remonta a noviembre pasado. “Estamos luchando por lugares en la alineación, pero al mismo tiempo todos apuntamos a un objetivo, y ese es ganar la Copa del Mundo”.

El portero del Arsenal, Matt Turner, dijo: “Aunque no estamos en los Estados Unidos, es como un pedacito de casa”.

“Nunca nos cansamos el uno del otro”, dijo Reyna. “Nos lo estamos pasando muy bien todos juntos”.

Las vibraciones personales han dado paso a los asuntos serios. Berhalter aún no ha encontrado un portero titular. Turner es empleado del club más notable, donde solo ha hecho una aparición desde que se mudó del New England Revolution de la MLS este verano. Ethan Horvath (Luton Town en Inglaterra) y Sean Johnson (New York City FC) juegan regularmente, y si están sanos, Steffen competirá por el puesto.

Según su forma goleadora con FC Dallas y sus actuaciones con la selección nacional el año pasado, Jesús Ferreira es el delantero principal. Pero por primera vez en mucho tiempo, Berhalter también incorporó a Josh Sargent y Ricardo Pepi.

Llegaron a expensas de Jordan Pefok, quien tuvo un gran comienzo con los líderes de la Bundesliga Union Berlin. Berhalter reiteró la semana pasada que Pefok permanece en la mezcla y necesita la oportunidad de observar de cerca a Sargent y Pepi.

“Lo bueno es que Gregg tuvo un gran núcleo de este grupo durante un período de tiempo más largo”, dijo McBride. “Hay una buena comprensión de sus principios y la forma en que quiere jugar. Sin un campamento justo antes de la Copa del Mundo, definitivamente es diferente. Hay desafíos, pero hay una buena dinámica con este equipo.

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