USMNT piensa en grande con la Copa del Mundo en Qatar

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Los futbolistas no pueden elegir dónde se juega la Copa del Mundo. Si lo hicieran, es probable que Qatar no aparezca en muchas listas de los 10 principales.

Deje de lado los dolores de cabeza logísticos de agrupar 32 equipos y cientos de miles de fanáticos en una sola área metropolitana para un torneo que normalmente se lleva a cabo en al menos 10 ciudades. De todos modos, el torneo se retrasó del verano al invierno, justo en medio de la mayoría de las temporadas de la liga, debido al calor árabe.

La preocupación más amplia en la selección sospechosa de la FIFA de Qatar para albergar el torneo de este año se centra en el historial de derechos humanos del país: trabajadores migrantes atrapados en un sistema de empleo restrictivo conocido como kafala; se informó que cientos de muertes estaban relacionadas con estadios y proyectos de infraestructura; desigualdad de género; y la ilegalidad de la homosexualidad.

En unos cinco meses, la selección masculina de Estados Unidos llegará a Doha con el objetivo de ganar los partidos de la fase de grupos y avanzar a los octavos de final. Es un objetivo realista. De los cuatro equipos que compiten por dos lugares en los octavos de final, solo Inglaterra está mejor clasificada.

Sin embargo, más allá de la cancha, los jugadores dicen que tienen una visión general y planean utilizar la plataforma proporcionada por el evento deportivo más popular del planeta para arrojar luz sobre cuestiones de derechos humanos.

“Es un grupo que siempre ha sido valiente”, dijo el defensa central Walker Zimmerman la semana pasada durante el campamento de entrenamiento en Cincinnati. “Estamos aprovechando las oportunidades de este campamento para hablar de ello, ¿hay algún paso que queramos tomar en Qatar? ¿Hay cosas que queremos hacer? ¿En qué creemos?

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Los jugadores dicen que las conversaciones continuarán por el resto de este campamento, que concluye después de una visita a El Salvador el 14 de junio, y se reanudará en septiembre cuando el equipo se reúna en Europa por una semana. Entre los dos, el núcleo del equipo está en comunicación regular.

Dicen que reconocen la delgada línea al expresarse respetando a sus anfitriones.

“Obviamente es un país diferente con un conjunto diferente de reglas, pero este grupo siempre se ha mantenido firme en ser el cambio, siempre corriendo la voz”, dijo el lateral derecho Reggie Cannon.

Comenzó en noviembre de 2020 en Gales, el primer juego del equipo desde el comienzo de la pandemia de coronavirus y las protestas por la justicia social que se encendieron en los Estados Unidos y se extendieron por todo el mundo. Con “Be the Change” pegado en la parte delantera de sus chaquetas de calentamiento, los jugadores se cruzaron de brazos durante el himno nacional. “Be the Change” se convirtió en su lema y su misión.

Un mes después, eligieron mensajes individuales para la espalda de sus chaquetas. Entre las selecciones estaban “Jugadores negros por el cambio”, “Unidad” y “Todos somos iguales”.

“Los muchachos realmente se lo toman en serio y realmente creen que si queremos un cambio, depende de todos asumir la responsabilidad”, dijo el entrenador Gregg Berhalter en ese momento.

Es un grupo consciente, alimentado en parte por su diversidad. En el campamento actual, 17 de los 26 jugadores son negros o latinos. El mediocampista Weston McKennie ha hablado abiertamente sobre temas raciales y el portero Zack Steffen, que no está en este campo, ha iniciado una fundación diseñada para ayudar a los atletas que quieren hablar sobre temas de igualdad y contribuir a las “comunidades minoritarias de alto riesgo”, según su sitio web

El domingo, los jugadores publicaron una carta pidiendo al Congreso que tome medidas contra la violencia armada.

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“Somos un grupo increíblemente diverso compuesto por muchos ámbitos de la vida, y es una causa común en la que todos podemos creer”, dijo Zimmerman. “Cuando tengamos la unidad que tenemos, queremos afectar a Estados Unidos dentro y fuera del campo”.

Los jugadores creen que también pueden hacer cambios en el extranjero.

Cuando se le pidió que hiciera oír sus voces antes y durante la Copa del Mundo, McKennie dijo: “Ciertamente tuvimos discusiones. Comenzó hace más de un año y tiene gente que viene para actualizarnos sobre todo lo que está pasando. [in Qatar]. Ciertamente discutiremos dentro del equipo qué tipo de gestos y cosas queremos hacer en la Copa del Mundo y antes de la Copa del Mundo.

La Federación de Fútbol de los Estados Unidos proporcionó expertos para educar a los jugadores sobre Qatar y se comprometió con ellos en los esfuerzos potenciales para crear conciencia sobre los problemas relacionados con el evento.

Para garantizar prácticas laborales justas, la USSF dijo que ha contratado a un oficial de cumplimiento para examinar a los proveedores y empresas qataríes con los que contratarán durante su estadía de una semana.

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“Nos contaron mucho sobre los problemas allí”, dijo el lateral derecho DeAndre Yedlin sobre la federación. “Ahora hemos hecho lo [global] arreglar. Estaremos ahí. Vamos a ver qué pasos podemos tomar para ayudar a cambiar, ayudar a hacer cambios y ser el cambio. En última instancia, es más grande que los deportes.

Otros equipos nacionales han usado su popularidad para hacer declaraciones. Antes de los respectivos clasificatorios en marzo de 2021, los jugadores alemanes se alinearon para deletrear “Derechos humanos” con camisetas y los jugadores noruegos usaron camisetas que decían: “Derechos humanos dentro y fuera del campo”.

La FIFA, que generalmente frunce el ceño ante tales actos, no ha disciplinado a ninguna de las partes en una señal de que, hasta cierto punto, tolerará las protestas de la Copa del Mundo.

Zimmerman dijo que los jugadores estadounidenses “decidirán como grupo [whether] la [are] pasos que podemos tomar, y esas conversaciones continuarán hasta noviembre.

Para Cannon, crear conciencia sobre los problemas de Qatar es una extensión de los esfuerzos que cree que los atletas deberían hacer mientras mantienen cautivas a las audiencias.

“Es posible que no tenga esta plataforma más adelante para arrojar algo de luz sobre los problemas que enfrenté, mi comunidad enfrentó”, dijo Cannon. “Es importante ver el gran esquema de las cosas. Sé que siempre hay un debate sobre mantener la política fuera de los deportes, pero lo que puedo hacer para ayudar a contribuir a ese mundo es usar mi plataforma que he recopilado de personas a las que he tocado con mis experiencias y arrojar luz sobre los problemas sociales que todos en este mundo se enfrentan.

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