Utah Jazz presenta al nuevo entrenador Will Hardy, promociona la madurez y preparación de 34 años

SALT LAKE CITY — Will Hardy conocía algunos de los mecanismos internos del Utah Jazz antes de ser nombrado el entrenador en jefe actual más joven de la liga.

Por supuesto, era 2009 y él era solo un interno.

Antes de su último año en Williams College, pasó ocho semanas en el departamento de operaciones comerciales, pasando las mañanas con el Jazz, las tardes ayudando a los Salt Lake Bees, una filial Triple-A de Los Angeles Angels, y las tardes en el rehabilitación de gimnasio después de una cirugía de cadera.

Una de las asignaciones iniciales de Hardy fue mostrar Vivint Arena, un edificio en el que nunca había entrado antes de su pasantía. Eso no lo ha frenado, y su capacidad para adaptarse sobre la marcha ahora podría servir bien al Jazz.

“Estas (giras) fueron sin duda aventureras”, dijo Hardy. “Estaba aprendiendo el edificio a medida que avanzaba”.

Utah presentó a Hardy como entrenador el martes. El jugador de 34 años, que fue entrenador asistente de los Boston Celtics, dirigirá el barco mientras el equipo navega por un proceso de reconstrucción con el guardia All-Star Donovan Mitchell como piedra angular.

El cambio comenzó cuando Quin Snyder renunció en junio después de ocho temporadas, seguido de canjes que despidieron al tres veces Jugador Defensivo del Año de la NBA Rudy Gobert y Royce O’Neale y trajeron a Malik Beasley, Jarred Vanderbilt y Patrick Beverly. El equipo también recolectó una variedad de selecciones de primera ronda de la NBA para usarlas como bloques de construcción.

Hardy está listo para adoptar cualquier dirección que el CEO de Jazz, Danny Ainge, y el gerente general, Justin Zanik, decidan tomar.

“Confío en Danny y Justin”, dijo Hardy. “Sus antecedentes e historia hablan por sí mismos. Pero fueron muy abiertos y comunicativos conmigo y colaboraron durante todo el proceso”.

La filosofía de entrenamiento de Hardy convenció a Ainge y Zanik durante el proceso de la entrevista. Ainge dijo que lo sometieron a simulacros para aprender su enfoque de todo, desde informes de exploración hasta planes de desarrollo de jugadores.

“Sí, tiene 34 años, pero no nos pareció que tuviera 34 y realmente no le prestamos atención”, dijo Ainge, a quien Hardy impresionó con su perspicacia en el baloncesto. “Parecía muy maduro, muy preparado… muchas veces en sus respuestas hablaba mi idioma”.

Hardy venció a los veteranos entrenadores de la NBA, Frank Vogel y Terry Stotts, por el puesto durante un extenso proceso que incluyó entrevistas finales con el propietario del equipo, Ryan Smith, y el propietario de la minoría Dwyane Wade.

“Parecía que después de las pocas etapas por las que pasamos, Will era nuestro hombre y no podíamos estar más emocionados”, dijo Ainge.

Otra cosa que llamó la atención de Ainge fue el compromiso de Hardy con la práctica frecuente porque, para él, la repetición es central. Pero no tiene que ser los 90 minutos tradicionales, dijo Hardy.

“Tenemos que replantear eso un poco. El entrenamiento puede ser de 30 minutos. La mitad de la temporada puede ser difícil. El calendario es agotador… Pero creo que para crear hábitos y saber cómo es hacerlo bien, tienes hacerlo a toda velocidad”, dijo Hardy.

Hardy tiene algo de experiencia, aunque limitada, como entrenador con algunos jugadores actualmente en la lista de Jazz. Fue asistente en el equipo de Gregg Popovich cuando Rudy Gay jugó para los Spurs de 2017 a 2021 y ayudó con el equipo de EE. UU., para el que jugó Mitchell, en la Copa Mundial de Baloncesto de 2019.

Hardy sabe que necesita volver a encarrilar al equipo después de que los problemas de química provocaron el colapso de Utah a fines de la temporada pasada.

“La tenacidad, el sacrificio y la pasión son las tres cosas más importantes para mí”, dijo Hardy. “Quiero que nuestro grupo sea profundamente competitivo y capaz de lidiar con la adversidad. Me gustaría que todos reconozcan que es más grande que ellos individualmente. Todos tendrán que salir un poco de su zona de comodidad a medida que avanzamos”.

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