Vista previa de Western Amateur: Michael Thorbjornsen defiende; JR Smith hace su debut

Por primera vez en diez años, el Western Amateur regresa al Exmoor Country Club en Highland Park, Illinois.

La histórica competencia amateur, ahora en su edición número 120, comienza el martes con la primera ronda de jugadas. Se hará un corte después de 36 hoyos para los 44 jugadores más bajos y empates. El jueves contará con un día de juego por golpes de 36 hoyos, y después de 72 hoyos, los 16 mejores jugadores pasarán al partido, que tendrá lugar el viernes y el sábado. El sábado se jugarán las semifinales y la final de 18 hoyos.

Los partidos se transmitirán en vivo en GolfChannel.com. Aquí está el horario de visualización:

VIERNES
11 a. m. a 2 p. m. ET: octavos de final
4-7 p.m. ET: Cuartos de final

SÁBADO
10:30 am-1:30 pm ET: Semifinales
2 p. m. ET: Final

Además, para resultados en vivo, haga clic aquí.

Aquí está todo lo que necesita saber antes del inicio del 120.° Western Amateur fuera de Chicago:


thor defiende

La defensa de los títulos de Western Amateur solía ser más común. Chick Evans ganó cuatro seguidas, de 1920 a 1923, como parte de su récord de ocho victorias occidentales. Pero desde Justin Leonard en 1993, ningún jugador ha ganado títulos consecutivos en este prestigioso campeonato.

Michael Thorbjornsen espera acabar con la reciente escasez de ganadores repetidos.

El junior de Stanford venció a Gordon Sargent, 4 y 3, en la Final Oeste del año pasado en el Glen View Club, coronando una semana que incluyó honores de medallista, un récord de campo de 62 y una emocionante semifinal contra Austin Greaser de Carolina del Norte, quien continuaría para terminar segundo en el US Amateur en Oakmont.

Thorbjornsen ha estado tranquilo en el circuito amateur este verano, ya que esta es su primera participación amateur individual desde el campeonato de la NCAA. Sin embargo, no le faltó éxito, ya que se clasificó para el US Open en el Country Club y luego terminó cuarto en solitario en el PGA Tour Travelers Championship.

Ingresa esta semana en el No. 5 en el Ranking Mundial de Golf Amateur, y estará emparejado los dos primeros días con Sargent, el segundo Vanderbilt que ganó el título individual de la NCAA en su primer año la primavera pasada, y Greaser.


Surrat ardiente

Si bien Thorbjornsen es el campeón defensor del Oeste, un joven de 18 años que aún no ha logrado un tiro de golf universitario puede ser considerado el favorito.

Caleb Surratt, el nuevo estudiante de primer año de la Universidad de Tennessee, está disfrutando posiblemente del verano más caluroso de cualquier golfista aficionado, independientemente de su edad. Surratt subió al puesto 19 en el último WAGR mientras tomaba la delantera en la Copa Elite Amateur Golf Series inaugural, una competencia de siete eventos compuesta por los mejores torneos amateur del verano y que culmina en el Western.

Los primeros clasificados al final de la serie recibirán numerosas exenciones, incluidas invitaciones al PGA Tour y al Korn Ferry Tour. El futuro compañero de equipo universitario de Surratt, Bryce Lewis, es el retador más cercano de Surratt en el campo de esta semana, tercero en puntos EAGS.

Surratt se ha colocado entre los 4 primeros en cuatro de los seis eventos de EAGS hasta la fecha, incluido un T-2 en el Pac Coast Amateur. También hizo la ronda de 16 amateur norte y sur y la semana pasada avanzó a la final del US Junior Amateur, nunca perdiendo hasta el hoyo 10 de su pelea de campeonato contra Wenyi Ding, quien terminó venciendo a Surratt, 3 y 2. .

“Estoy aprendiendo que mi juego puede viajar”, dijo Surratt el sábado pasado. “Simplemente trato de mejorar cada semana, y siento que lo hago. Aprendí lecciones que me harán un mejor jugador con el tiempo”.

La única pregunta para Surratt es si sus piernas pueden manejar todo ese golf o no. El Western se considera la competencia amateur más agotadora del mundo, con, al menos para los finalistas, 72 hoyos en juego por golpes y cuatro partidos en cinco días, y Surratt no solo viene de una larga semana en Bandon Dunes, sino también de un ajetreado día. Verano.


Otros posibles pretendientes

En total, hay 14 de los 25 mejores jugadores de WAGR que se enfrentan a Exmoor.

Esto incluye a Sargent y Thorbjornsen, los dos jugadores mejor clasificados en el campo, clasificados cuarto y quinto en el mundo respectivamente. Les sigue el No. 6 Dylan Menante, quien este verano ganó el Northeast Amateur por segundo año consecutivo y también fue transferido de Pepperdine a Carolina del Norte, y el nuevo compañero de equipo de Menante, Greaser, quien es el No. 8.

Otro Tar Heel, el No. 14 David Ford, ganó el Southern Amateur este verano mientras que el No. 15 Travis Vick fue un amateur débil en el US Open en el Country Club.

Doce de los Sweet Sixteen del año pasado están de regreso, incluido Ricky Castillo de Florida, quien busca jugar por juego por cuarto año consecutivo.


JR hace su debut

Si bien se considera uno de los principales en el golf amateur, el Western también ha desarrollado una reputación por invitar ocasionalmente a atletas notables de otros deportes. Los campeones anteriores han incluido a la leyenda de la NBA Michael Jordan, el ex toletero de la MLB Mark McGwire y el mariscal de campo retirado de la NFL convertido en locutor Tony Romo.

Este año, el comité del torneo invitó a JR Smith, estudiante de segundo año de North Carolina A&T. Sí, este JR Smith, quien ganó dos títulos de la NBA en 16 temporadas.

Smith, de 35 años, competirá en su primer evento oficial de WAGR. Da el primer golpe el martes a las 3 p. en Exmoor.

No es el grupo de estrellas que Jordan consiguió en 1991, cuando jugó con el eventual campeón Phil Mickelson, quien venció a Jordan por 32 golpes en la primera ronda.


leccion de historia

Esta será la cuarta vez que Exmoor albergará el Western Amateur, ya que también fue sede del Campeonato en 1904, 1952 y 2012.

En 1904, H. Chandler Egan, cuyos clubes habían sido destruidos una semana antes cuando se incendió todo el ala sur de la casa club de Exmoor, ganó una medalla antes de vencer a Ned Sawyer, 6 y 5, en la final. La victoria fue una de las cuatro en la carrera de Egan, pero fue después de esto que Egan fue apodado “Wizard of the Links”.

En 1952, Frank Stranahan, cinco años después de terminar empatado por el segundo lugar en el Masters, ganó su cuarto y último título occidental con una victoria por 3 y 2 sobre E. Harvie Ward. Agotó un putt de águila de 40 pies en el primer hoyo del partido de 36 hoyos antes de vencer a Ward, quien sigue siendo el único jugador en ganar el título individual American Amateur, British Amateur, Canadian Amateur y NCAA.

Chris Williams ganó el western más reciente en Exmoor. Williams, el aficionado mejor clasificado del mundo en ese momento, se llevó las medallas de honor y luego venció al 1er lugar Jordan Russell en la final. Sin embargo, el partido más difícil de Williams fue su semifinal, que duró 19 hoyos antes de que Williams noqueara a Abraham Ancer. Los eventuales jugadores del PGA Tour Justin Thomas, Mac Hughes, CT Pan, Zac Blair y Brandon Stone llegaron a los Sweet Sixteen ese año.

Blog