Wayne Rooney se muda al DC United

Wayne Rooney ha estado en el área de Washington durante unos dos meses y ya está aburrido.

Esto es exactamente lo que quiere.

“Incluso cuando llegas a casa es un trabajo duro”, dijo esta semana el técnico del DC United. “Es bastante aburrido: una vida aburrida para vivir, pero haciendo lo que amo. Lo principal es que estamos allí para poner el trabajo en marcha”.

Vive en los suburbios, a cinco minutos en coche del centro de formación del condado de Loudoun. El trabajo de remodelar un temperamental club de la MLS consume todas las horas. No tenía tiempo para jugar golf o ver muchas películas. Su familia está de vuelta en Inglaterra, donde el mayor de cuatro hijos, Kai y Klay, estudia en la academia juvenil del Manchester United.

Las prácticas matutinas en Leesburg se convierten en sesiones de video y reuniones vespertinas con la oficina principal y su personal en oficinas que dan a dos campos detrás de la estructura de un solo nivel en la parte trasera de un parque regional.

Se está preparando tanto para los oponentes como para los movimientos fuera de temporada, evaluando quién regresará y quién en el vasto mercado mundial del fútbol está en su lista de deseos de transferencia.

Su adjunto, Pete Shuttleworth, un compañero inglés contratado por Rooney, vive en la casa de Rooney. Shuttleworth generalmente los lleva hacia y desde el trabajo, aunque es nuevo en el lado derecho de la carretera.

“Él confía en mí”, dijo Shuttleworth con una sonrisa. “Seis semanas después, y todavía estamos aquí”.

Aquí están implementando un proyecto ambicioso. Más de tres años después de la partida de Rooney (el famoso delantero), Rooney (el técnico sin experiencia) está aprovechando el tramo final de la temporada perdida del United para sentar las bases para 2023.

Dejó jugadores, como Edison Flores, y recomendó adquisiciones, como Ravel Morrison y Christian Benteke. Trajo a prospectos adolescentes, como Jackson Hopkins y Kristian Fletcher, al redil y experimentó con formaciones.

Los resultados no han cambiado: el United tiene marca de 2-5-2 desde el debut de Rooney el 31 de julio, pero la estructura está comenzando a afianzarse.

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Los niveles de condición física mejoraron, dijo, y la confianza se recuperó gradualmente. Los jugadores parecen entender lo que quiere. Y aunque el equipo solo marcó seis goles en esos nueve partidos, solo recibió tres goles.

Cuando eres el último en una liga de 28 equipos, con un récord de 7-17-5, la segunda menor cantidad de goles a favor (32) y la mayor cantidad en contra (59) en camino a perderse los playoffs por tercera temporada consecutiva, los pasos incrementales son valioso.

“Hay un nivel de propiedad y responsabilidad con él”, dijo el alero Miguel Berry. “Es el primer bloque de construcción. Lo que ha hecho es sentar una base sólida y vamos a construir a partir de ahí.

Rooney se sintió alentado por la respuesta de los jugadores.

“Definitivamente hemos progresado desde que llegué”, dijo en una entrevista de 30 minutos. “Incluso en algunos de los juegos que perdimos encontré cosas positivas. Los muchachos están comenzando a entender mejor lo que quiero de ellos tanto en el entrenamiento como en el día del juego. Poco a poco veo crecer al equipo”.

A veces también dio un paso atrás y permitió que los jugadores se revelaran. En la segunda mitad de la derrota en casa por 6-0 ante el Philadelphia Union el 20 de agosto, Rooney se mantuvo deliberadamente en silencio al margen para ver quién asumiría la responsabilidad y mostraría liderazgo en circunstancias adversas. (El mediocampista Chris Durkin fue el único, dijo).

También hizo un esfuerzo concertado para averiguar más sobre los jugadores que no estaban con el equipo cuando jugó aquí en 2018 y 2019.

Dos días después de llegar a un intercambio con Columbus Crew, Berry planeó unirse a Morrison en un Uber desde Audi Field hasta una vivienda temporal en el condado de Loudoun. Rooney se acercó a ellos y ofreció llevarlos.

Durante 45 minutos hablaron sobre fútbol y sus orígenes.

“Es un tipo que tiene historias como todos los demás”, dijo Berry, de 24 años. “La diferencia es que sus historias son sobre [the Champions League and World Cup] y mis historias son sobre fútbol sub-16.

Berry agregó: “Inspira respeto por quién es como jugador, pero también se lo gana en el día a día simplemente siendo una buena persona y un buen entrenador”.

Conectarse con los jugadores es parte de la misión de Rooney. También quiere que se adhieran a sus planes.

“Siempre es difícil cuando llegas a la mitad de la temporada, tratando de cambiar el equipo en su forma de jugar y en su mentalidad”, dijo. “Es muy importante para mí transmitir todos los mensajes [through to] el equipo para entender la identidad que quiero del equipo.

Quiere que su equipo esté más orientado a la posesión “pero con un propósito y asumiendo más riesgos”. Defensivamente, dijo: “Quiero que mis equipos sean horribles para jugar contra ellos”.

La falta de éxito ha puesto a prueba a Rooney, quien como superestrella del Manchester United ganó cinco títulos de la Premier League y un trofeo de la Champions League. También enfrentó un ascenso difícil en su asignación anterior como entrenador, con Derby County en Inglaterra.

Sin embargo, Shuttleworth lo llamó “el gerente más paciente con el que he trabajado”. “Él acepta que para llegar a un lugar en el que podamos tener éxito consistentemente, tienes que superar esos obstáculos en el camino”, dijo.

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Rooney no ha renunciado a ganar esta temporada, pero con los playoffs fuera de su alcance, mira hacia el futuro.

“Verás en los últimos cinco juegos que algunos de los jóvenes tienen algo de tiempo de juego, lo cual es una oportunidad para mí de ver cómo lo manejan”, dijo.

Rooney también quiere evaluar a jugadores experimentados, una especie de prueba para determinar su futuro con el club. Es casi seguro que la lista sufrirá cambios importantes este invierno, ya que la organización busca construirse alrededor de Benteke y el delantero estrella Taxi Fountas.

“Ya estamos buscando jugadores”, dijo Rooney. “Tenemos jugadores en mente que queremos traer, pero podría tomar un poco de tiempo. Se está trabajando detrás de escena y necesitamos saber si estos jugadores quieren venir.

Se negó a especificar jugadores o posiciones, pero prometió que “no se pasará por alto ninguna piedra”.

“Conozco bastante bien el mercado europeo”, dijo. “No tanto el mercado sudamericano [which will fall to others on the staff]. Creo que tenemos que hacer más en el mercado africano.

Identificar jugadores es una cosa; regalarlos es otra. Cuando se le preguntó si la propiedad, dirigida por Steve Kaplan y Jason Levien, está comprometida a gastar lo necesario, Rooney dijo: “He tenido estas discusiones antes de llegar”. Con cualquier gerente, no estarías haciendo tu trabajo si no estuvieras presionando a tus dueños por más. Es normal. Los seguiré presionando.

Menos de dos años después de retirarse, Rooney dijo que había abrazado el entrenamiento.

“Es como resolver un rompecabezas, y me encanta”, dijo. “Tienes tu identidad y cómo quieres jugar, pero ves el desarrollo del juego y los cambios que puedes hacer, así que estás pensando constantemente”.

El contrato de Rooney es excepcionalmente corto; solo dura hasta la temporada 2023, con una opción que tiene el club en 2024. Parte de esa decisión estuvo relacionada con su ambición de entrenar a un alto nivel en Inglaterra.

Parte de ello también tuvo que ver con estar separado de su familia. En 2019, terminó su contrato de juego con DC porque a su esposa, Coleen, no le gustaba vivir aquí. La familia estuvo en Bethesda mientras el equipo entrenaba en el distrito. Esta vez, su esposa e hijos se quedaron atrás.

Rooney dijo que habla con ellos todos los días. Vinieron a los Estados Unidos hace unas semanas e hicieron un viaje a Delaware. Él planea visitar durante un receso en el calendario de la MLS este mes. En la temporada baja, dijo que probablemente viajaría.

“Por supuesto que los extraño, pero eso es parte del trabajo”, dijo.

Ya sea que su permanencia en DC sea de 18 meses o de varios años, Rooney dijo que está comprometido con la causa.

“Sé que donde sea que vaya como gerente, la gente siempre verá lo que hago y lo que he hecho”, dijo. “No voy a entrar y tomar esto a la ligera. Doy todo lo que puedo para tratar de desarrollarme como entrenador, pero también para desarrollar el club.

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