We-Ko-Pa Casino and Golf Resort se reinventa durante la pandemia

Imagínese entrar en un crucero, pero en lugar de agua del océano, está rodeado por el desierto de Sonora.

We-Ko-Pa Casino Resort, aproximadamente a 30 millas al noreste del centro de Phoenix en un terreno propiedad de Fort McDowell Yavapai Nation, es donde esa visión se convierte en realidad como un lugar de vacaciones único reinventado.

Las personas que visitaron We-Ko-Pa antes de la pandemia encontrarán hoy una experiencia diferente y exclusiva, dijo Gail Manginelli, vocera de la estación.

“Lo tenemos todo aquí: buena comida, un casino, golf, actividades al aire libre y un spa”, dijo. “Y sientes que estás lejos de todo, aunque estás bastante cerca. Todo lo que ves es el desierto.

Reinvención y cambio de marca

El casino de 166,341 pies cuadrados, un hotel AAA Four Diamond, se reinventó y renombró después de la finalización de un nuevo casino 100% para no fumadores en octubre de 2020. Reemplazó al Fort McDowell Casino original.

El complejo cerró en marzo de 2020 debido a la pandemia de COVID-19, pero reabrió en mayo poco antes de que se completara su renovación.

Máquinas tragamonedas en el We-Ko-Pa Casino Resort en Fort McDowell Yavapai Nation en Fort McDowell, Arizona. (Foto: Joel Ángel Juárez/The Arizona Republic)

El complejo se encuentra frente al club de golf We-Ko-Pa, que cuenta con dos campos de golf galardonados con vistas al desierto y a la montaña, y junto a Fort McDowell Adventures, que ofrece experiencias al aire libre como paseos a caballo y recorridos en Segway por el desierto.

El campo Saguaro de We-Ko-Pa es el campo público número 1 en Arizona en la lista de los mejores campos en los que puede jugar de Golfweek y el número 6 en la lista de casinos de todo Estados Unidos.

We-Ko-Pa Resort y Fort McDowell Casino ahora están unificados

Antes de la pandemia, el Hotel We-Ko-Pa y el Casino Fort McDowell operaban como entidades separadas.

El casino abrió en 1984 como Ba’Ja Bingo, dijo Manginelli. Fue el primer casino de Arizona.

El hotel abrió en 2006 como Radisson Fort McDowell Resort & Casino, luego pasó a llamarse We-Ko-Pa Resort & Conference Center en 2014, dijo. El hotel tiene 246 habitaciones, 25,000 pies cuadrados de espacio para reuniones, dos piscinas al aire libre y un spa.

Unificar el hotel y el casino ha permitido a We-Ko-Pa construir “una marca más cohesiva” y operar de manera más eficiente, dijo Manginelli.

Un casino nuevo, mejorado y libre de humo

Abierto las 24 horas del día, el casino We-Ko-Pa cuenta con más de 900 máquinas tragamonedas, una sala de bingo de 400 asientos y 16 mesas de blackjack.

Durante los últimos 12 meses, el casino ha introducido nuevas opciones de juego, incluidos nuevos juegos de mesa de dados y ruleta y ocho quioscos de apuestas deportivas.

Una diferencia clave con el viejo casino es cómo el nuevo abrió como un lugar libre de humo, dijo Christi Windle, gerente de ventas de We-Ko-Pa.

“Nadie fumó nunca allí”, dijo. “Con otros casinos, a pesar de que es libre de humo, aún puede obtener humo persistente (desde cuando se permitía fumar)”.

Dónde comer en We-Ko-Pa Casino Resort

L’un des ajouts les plus importants à We-Ko-Pa depuis son changement de marque est Ember, un restaurant gastronomique spécialisé dans les steaks et les fruits de mer. Il a suscité un grand intérêt parmi les visiteurs et a reçu une reconnaissance de alto nivel.

“Realmente es un destino independiente”, dijo Windle. “Algunos vienen sólo por el restaurante”.

Casino Resort We-Ko-Pa

We-Ko-Pa Casino Resort de Fort McDowell Yavapai Nation en Fort McDowell, Arizona. (Foto: Joel Ángel Juárez/The Arizona Republic)

OpenTable reconoció a Ember en sus premios Diner’s Choice Awards 2022 como uno de los 10 mejores restaurantes de servicio de Arizona.

La selección de vinos de Ember abarca 22 países con 800 vinos por botella y 26 vinos por copa. De estos, 32 vinos obtuvieron una puntuación perfecta de 100 puntos en las listas de los mejores vinos del mundo de Wine Spectator.

Wine Spectator honró recientemente a Ember por su excelente almacenamiento de vino. El resort dijo el 25 de julio que Ember recibió el Premio al Logro 2022 de la revista.

Ember también recibió este reconocimiento en 2021.

“El hecho de que hayamos ganado este premio dos años seguidos, que también es el tiempo que Ember ha estado abierto, es un testimonio del compromiso de todo nuestro personal con la excelencia”, dijo Zac Gallo, director ejecutivo de catering en We- Ko-Pa. , dijo en un comunicado.

Ember no es el único lugar para comer en We-Ko-Pa. Otros restaurantes incluyen:

  • WKP Sports & Entertainment, que sirve comida de pub y cerveza artesanal y presenta música en vivo y apuestas deportivas. The Market, un restaurante de servicio rápido con opciones para llevar, abierto las 24 horas.
  • The Dining Studio, con dos restaurantes de todo lo que puedas comer en uno: Las Tapas, que sirve cocina mexicana, y Dragon Wok & Noodle, que sirve cocina asiática.
  • Ahnala, un lugar para desayunar y almorzar que se especializa en comida reconfortante estadounidense.

¿Qué sigue para We-Ko-Pa?

El cambio de marca y las mejoras en la experiencia del huésped, hasta los elementos de diseño de los nativos americanos en el vestíbulo, tenían como objetivo reinventar We-Ko-Pa como un destino de visita obligada.

Y todavía hay más por venir. Las cabañas junto a la piscina se transformarán en “súper lujo”, cada una con su propio televisor y su propio refrigerador.

Las nuevas cabinas debían debutar en mayo, pero las interrupciones en la cadena de suministro retrasaron su finalización, dijo Windle.

La ocupación en We-Ko-Pa está en aumento

El resultado del trabajo de We-Ko-Pa es una tasa de ocupación que, según el personal, “supera significativamente” los niveles previos a la pandemia.

“Todos están súper emocionados de salir y tener una experiencia”, dijo Windle.

Los viajes de negocios todavía están enfrentando los desafíos de la era de la pandemia a nivel nacional y en el área de Phoenix, pero el negocio de We-Ko-Pa con grupos es sólido hasta 2023.

Casino Resort We-Ko-Pa

Una vista de la piscina en el We-Ko-Pa Casino Resort de Fort McDowell Yavapai Nation en Fort McDowell, Arizona. (Foto: Joel Ángel Juárez/The Arizona Republic)

El personal atribuyó esto en parte a los próximos eventos como el Super Bowl y el WM Phoenix Open.

“(Los viajeros) quieren que sea 2019”, dijo Windle. “Me dan de tres a cuatro fechas y estamos todos reservados”.

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