Will Zalatoris después del tercer lugar finalista en major

BROOKLINE, Massachusetts. – Will Zalatoris volvió a fallar, y esta vez pensó que lo tenía.

Después de fallar un birdie de 14 pies en el hoyo 18 que lo hubiera puesto en los playoffs con el ganador Matt Fitzpatrick, Zalatoris no pudo evitar suspirar cuando recogió la medalla de plata por el segundo puesto del US Open el domingo. Habló con los medios mientras las pantallas mostraban a Fitzpatrick levantando el trofeo, luego Zalatoris se alejó con una sonrisa forzada. Tuvo que abandonar el escenario para dejar pasar al campeón.

“Este, en particular, duele mucho”, dijo Zalatoris, quien ahora tiene seis resultados entre los 10 primeros en nueve carreras importantes, incluidos tres segundos puestos. “Estoy a tres tiros de ser prácticamente un… de tener la oportunidad de ser tres veces campeón de Grand Slam. Un rebote aquí o allá”.

El jugador de 25 años ingresó a la acción del domingo sin una victoria importante o una victoria en el PGA Tour, pero con mucha confianza. Dijo el sábado que su reciente final en los playoffs ante Justin Thomas en el Campeonato de la PGA de este año le dio la creencia de que podría ser uno de los mejores jugadores del mundo. Pero Belief no pudo empujar su putt más cerca del hoyo.

“Con unos seis pies para el final, pensé que lo tenía”, dijo Zalatoris sobre su putt. “Duele, obviamente. Tener tres finalistas hasta ahora en mi carrera en las Grandes Ligas”.

Zalatoris llegó el domingo empatado en el liderato con Fitzpatrick. Zalatoris tuvo problemas al principio, haciendo dos bogeys en los primeros cinco hoyos antes de que su siempre escurridizo putter se incendiara. Hizo birdie en cuatro de los siguientes seis hoyos y en un momento tuvo una ventaja de dos golpes sobre Fitzpatrick.

“Luché como un loco”, dijo Zalatoris, calificando su manejo como “atroz” esta semana y agregando que su cadera le estaba molestando. Los problemas habituales del finalista del Masters de 2021 vinieron con su putter, pero como dijo con una sonrisa el domingo, su putt estuvo bien.

“Estoy seguro de que todos los imbéciles en Instagram van a decir que tiene algo que ver con la flexión de mi muñeca izquierda hacia abajo”, dijo Zalatoris sobre el putt 18. No tiene nada que ver”.

Los dos costosos errores de Zalatoris se produjeron en los últimos nueve hoyos. En el hoyo 12, se perdió la calle y tuvo que golpear, lo que provocó un bogey de 2 putt. El día 15, volvió a perder la calle. Fitzpatrick también lo hizo, pero se le escapó tanto que tenía una mejor mentira que Zalatoris, que se estaba poniendo duro. Fitzpatrick hizo birdie. El fantasma de Zalatoris. La ventaja era entonces de 2 a favor de Fitzpatrick.

En el par 3 16, Zalatoris hizo un birdie para sentarse 1 atrás. Pero cuando Fitzpatrick salvó su tiro errado que encontró el búnker con un golpe de hierro perfecto en el green del 18, la presión volvió a Zalatoris, quien luego calificó el golpe de aproximación de Fitzpatrick como ‘1 de 20’.

“Sabía muy bien que Will iba a golpear a quemarropa”, dijo Fitzpatrick. “Es uno de los mejores jugadores de enfoque en la gira”.

Zalatoris lo golpeó poco menos de 15 pies. Fitzpatrick 2 putt para par, por lo que Zalatoris sabía lo que tenía que hacer. Cuando golpeó la pelota y la vio pasar volando por el agujero sin caer, fue Zalatoris quien cayó de rodillas en agonía. El campeón estaba decidido.

“Me han preguntado antes, ¿qué tan nervioso estabas en el putt 18?” dijo Zalatoris. “Es como si no tuviera nada que perder. O encaja o no encaja”.

Incluso después de una dura derrota, Zalatoris mostró confianza y dijo que tenía la receta para ganar. A menos de un mes del próximo gran evento, el Abierto de St. Andrews, Zalatoris dijo que estaba feliz de volver a intentarlo pronto.

“No estoy feliz de haber terminado segundo”, dijo. “Obviamente estoy tratando de hacer que suceda. El nivel de comodidad está ahí, especialmente ahora que sé que puedo hacerlo. Solo tengo que esperar mi turno”.

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