Williams apunta a De Vries sobre la elección de 2023 como prueba de planes de Alpine

Williams quiere fichar a Nyck de Vries para la temporada 2023 de Fórmula 1, pero se enfrenta a la competencia de Alpine, que planea probar a De Vries en las próximas semanas.

De Vries protagonizó una llamada de última hora a Williams en el Gran Premio de Italia, en lugar de Alex Albon, quien se vio obligado a dejar de jugar por apendicitis.

Después de conducir para el equipo Aston Martin en la práctica del viernes, cumpliendo uno de los requisitos de ‘novato’ de ese equipo para la FP1 esta temporada, de Vries solo reemplazó a Williams para la última sesión de práctica del sábado.

Pero rápidamente se adaptó y superó al piloto de tiempo completo de Williams, Nicholas Latifi, en camino a una aparición en la Q2.

Las sanciones a otros pilotos impulsaron a De Vries al octavo lugar en la parrilla y realizó una carrera ejemplar para terminar noveno y sumar puntos en su debut.

Esto lo coloca inmediatamente por encima de Latifi, el único piloto a tiempo completo en 2022 sin un punto, en el Campeonato de Pilotos y ahora no hay una justificación competitiva para que Williams no firme a Vries a tiempo completo para 2023.

El CEO de Williams, Jost Capito, no ocultó su interés en De Vries después de la carrera, aunque parecía referirse a que De Vries tenía que elegir entre F1 y Maserati Fórmula E y los autos de resistencia Toyota del campeonato mundial para los que estaba alineado.

“Conozco a Nyck desde hace un tiempo y somos amigos”, dijo Capito a Viaplay.

“Por supuesto que todavía está en la lista, pero también tiene otros compromisos.

“Depende mucho de él. Demostró de lo que era capaz en la Fórmula 1. No me sorprendió. Tenía expectativas altas, muy altas, y él las superó.

“Pero tiene que ver cuál es su futuro. Y seguimos a partir de ahí.

De Vries también condujo para Williams en la FP1 en el Gran Premio de España a principios de este año y era un secreto a voces que ya era un candidato para un asiento de carreras en 2023.

Pero Williams podría enfrentarse a la competencia por su firma. Alpine también necesita un piloto para 2023, ya que Fernando Alonso se va al equipo Aston Martin y Oscar Piastri ha empujado a Alpine para unirse a McLaren.

Pierre Gasly se ha convertido en la opción preferida, pero su fichaje depende de que Red Bull publique un contrato AlphaTauri para 2023, lo que solo sucederá si se encuentra un reemplazo adecuado.

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Red Bull quiere al ganador de la carrera de IndyCar, Colton Herta, pero hay una larga batalla para conseguirle una superlicencia, para la que actualmente no se considera elegible, y es poco probable que la FIA le conceda una excepción.

Como Gasly no es una opción garantizada, se sabe que Alpine considera alternativas.

Supuestamente, se programa una prueba de autos para 2021 en Hungaroring durante la brecha entre el GP de Italia y la ronda de Singapur a fines de septiembre, para ayudar en su proceso de evaluación.

Se cree que De Vries es parte de esta prueba, al igual que Herta, aunque se cree que la participación de Herta está liderada por Red Bull ya que no está en la lista de opciones de Alpine.

La suposición lógica es que Red Bull quiere tener la oportunidad de preparar a Herta, y posiblemente evaluarlo al mismo tiempo, antes de las salidas de entrenamiento del viernes para AlphaTauri antes del final de la temporada 2022 para ayudar a aumentar su oferta de superlicencia.

También tendría sentido que el piloto de Alpine Academy y ganador de Fórmula 2, Jack Doohan, quien compitió por primera vez en una prueba de autos de F1 de 2021 a principios de este año, participara en la prueba de Budapest dado que todavía está en la lista de finalistas de Alpine.

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De Vries y Doohan, junto con Nico Hulkenberg, serían los principales contendientes para la conducción alpina si los planes para fichar a Gasly fracasaran.

Alpine no comentará sobre la especulación ya que su programa de pruebas para 2021 es privado.

Pero el CEO de Alpine, Laurent Rossi, dijo el fin de semana pasado que el proceso de selección para el reemplazo de Alonso, encabezado por el director del equipo, Otmar Szafnauer, podría involucrar evaluaciones de pista.

“Otmar está liderando el proceso, viendo a todos los pilotos, hablando con ellos, evaluando las opciones, evaluándolos aquí, potencialmente evaluándolos en las pruebas”, dijo Rossi.

“Supongo que va a ser un proceso que va a tomar un poco. Porque queremos tomar la decisión correcta y no hay prisa.

“De hecho, la idea es que tengamos continuidad en el plan y que el piloto que viene el año que viene pueda seguir ayudándonos a progresar.

La perspectiva de llegar a la carrera en Alpine complica la decisión de de Vries.

No está claro si un retraso le costaría a De Vries una oportunidad por Williams. Pero puede enfrentarse a una elección entre la formación permanente en Williams y esperar a ver si el interés de Alpine se materializa en una oferta en firme.

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Habiéndose beneficiado del sorprendente debut de De Vries, Williams aún podría extrañarlo a largo plazo.

Solo Logan Sargeant, junior de Williams y ganador de Fórmula 2, ha sido vinculado seriamente a de Vries, incluso con Daniel Ricciardo técnicamente también en el mercado.

Sin embargo, una opción que no debe descartarse es que Williams consiga a Doohan si Alpine se abalanza sobre De Vries.

Alpine y Williams acordaron un préstamo de dos años para Piastri antes de que su gerencia orquestara un cambio a McLaren, por lo que claramente existe una buena relación entre los dos equipos.

Encajaría con la preferencia de Alpine de colocar a Doohan en un entorno menos presionado para su debut en la F1 que el equipo de fábrica.

La pregunta es si Williams estaría dispuesto a tomar al novato de F2 de otra persona por su cuenta, especialmente porque Sargeant actualmente está venciendo a Doohan en F2.

Hay muchas partes móviles que afectan la forma en que se llenarán los vacíos restantes en la cuadrícula de 2023.

Varios pilotos aparecen en juego para ambos equipos y hay un factor de complicación importante obvio en si Herta permanece o no en el marco, y cuánto tiempo eso podría nublar la disponibilidad de Gasly.

Sin embargo, esto se resuelve, debería ser un final divertido para una temporada de F1 tonta y destacada.

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