Wimbledon 2022 – El primer título de Grand Slam de Coco Gauff tendrá que esperar… pero ¿cuánto más?

LONDRES — Podría haber sido un día devastador para Coco Gauff.

Había llegado a Wimbledon llena de confianza y acababa de ganar su primera Gran Final en Roland Garros el mes pasado. Considerada una de las favoritas para este torneo, muchos pensaron que este podría ser el Grand Slam en el que Gauff hizo su avance aparentemente inevitable y ganó el título.

Y el sábado, con la multitud de la cancha central firmemente detrás de ella y saliendo de una victoria dominante en la segunda ronda, una victoria que más tarde calificó como una de las mejores que ha jugado sobre césped, la joven de 18 años parecía bastante lista para seguir adelante. . en la cuarta ronda de Wimbledon por tercera vez en su tercera aparición.

Gauff tuvo un gran comienzo contra su compatriota estadounidense Amanda Anisimova, con una ventaja de 3-0. Pero nada fue fácil después de eso. Anisimova ganó los siguientes cuatro partidos y Gauff necesitaba un desempate para llevarse el primer set.

Ella solo ganó tres juegos más el resto del juego. Al final, Anisimova, de 20 años, ganó 6-7 (4), 6-2, 6-1 para avanzar a su primera ronda de 16 en el All England Club, y Gauff recibió la primera salida de su carrera en torneos. . Gauff rápidamente salió corriendo del campo después del partido, pero varias horas, y una victoria de dobles mixtos, más tarde, ya podía ver el panorama general.

“Quiero decir, estoy decepcionado, pero al mismo tiempo creo que hice lo que pude en este punto del juego”, dijo Gauff el sábado por la noche. “Ella jugó bien. Quiero decir, jugué bien a veces, y no jugué bien a veces. Ella fue la mejor jugadora hoy”.

“Así que creo que hay muchas cosas en las que creo que debo mejorar. Siento que puedo mejorar. Siento que se acabó [European] Literalmente viajo cada día que he mejorado, y eso es todo lo que puedo pedir”.

Ahora, Gauff está centrando su atención en su carrera de dobles mixtos con Jack Sock (llegaron a los cuartos de final con otra victoria el domingo) y luego se concentrará en el próximo juego de verano en cancha dura. Aunque aún no estaba segura de su calendario para los eventos preliminares previos al US Open, una cosa es cierta: seguirá siendo candidata a la gran final del año y tendrá todas las expectativas y la atención que la ha seguido desde que se presentó. entró en escena.

Incluso antes de su auspicioso debut en un Grand Slam en el All England Club en 2019, en el que venció a la ídolo Venus Williams en la cancha central en su primer partido y finalmente llegó a la cuarta ronda, las esperanzas eran altas para Gauff. Muchos la ven como la próxima gran cosa en el deporte desde que jugó en el nivel junior.

Antes de que se le autorizara legalmente a conducir, el agente de Roger Federer, Tony Godsick, la contrató y había estado en el centro de una guerra de ofertas por la ropa. Su carrera en Wimbledon hace tres años fue, en muchos sentidos, solo el siguiente paso inevitable. Y ese éxito solo creó más rumores.

Pero hubo restricciones sobre cuánto podía jugar en la gira debido a su edad, y la pandemia de coronavirus interrumpió gran parte de la temporada 2020. Pero mientras que el fanático casual podría haberse sentido decepcionado por su falta de grandes resultados en el escenario de Grand Slam, Gauff continuó mejorando su juego y logró resultados constantes en la gira. Ganó dos títulos individuales, en Linz y Parma, y ​​cuatro títulos de dobles, incluido el primero de cualquier tipo en el nivel 1000 en Doha, Qatar (con Jessica Pegula) en febrero. Alcanzó los cuartos de final en Roland-Garros en 2021 y llegó a la final de dobles (con Catherine McNally) en el US Open en septiembre.

Y luego obtuvo el mejor resultado de su carrera en Roland-Garros. Gauff no perdió un set en el camino a la final y nunca necesitó más de 90 minutos en la cancha. A medida que las ex grandes campeonas y cabezas de serie seguían cayendo en su mitad de la tabla, le confesó a su compañera de dobles Pegula que sabía que la gente ahora esperaba que ganara sus partidos, pero no estaba impresionada.

Todo, al parecer, estaba encajando exactamente como debería.

Pero Iga Swiatek estuvo demasiado buena en la final, y nunca hubo dudas en su paliza por 6-1, 6-3 a Gauff. La estadounidense no pudo ocultar sus lágrimas al final, pero aún sabía que había algo por lo que estar feliz.

“Sé que dije mucho, ‘Oh, es solo un partido de tenis, ya sabes, no importa’. [but] realmente, eso es lo que creo”, dijo Gauff después de la final del Abierto de Francia. “No importa. Quiero decir, con las emociones ahora, lo siento mucho, pero mañana me despertaré y estaré muy orgulloso de mí mismo”.

Ahora que la temporada se convirtió en césped, una superficie en la que Gauff había tenido éxito antes y en la que Swiatek tenía experiencia limitada, Gauff era un favorito en las apuestas para ganar el título de Wimbledon. Llegó a las semifinales de su único gran torneo en Berlín. Incluso Rafael Nadal elogió su espíritu de lucha y predijo que algún día sería una “múltiple ganadora de Grand Slam” a principios de esta semana.

Pero no iba a ser. No esta vez.

Ha habido muchos adolescentes en la gira para ganar títulos de Grand Slam a lo largo de los años, incluidas Serena Williams y Maria Sharapova, y más recientemente con jugadoras como Bianca Andreescu y Emma Raducanu. Se ha hablado mucho de que Gauff se unirá a la estimada lista, y todavía tiene mucho tiempo para hacerlo, pero no parece ser algo que la obsesione.

“Se trata más de los medios que de ella”, dijo la analista de ESPN Alexandra Stevenson, quien llegó a las semifinales de Wimbledon como clasificatoria de 18 años en 1999. Es una gran perspectiva de lo que se espera de ella. un día a la vez, y sin importarle lo que piensen los demás.Todo el mundo tiene una opinión, pero todo lo que tiene que hacer es escuchar a sus padres, a sus entrenadores ya ella misma.

“Nadie más es [opinions] pregunta. Y eso es lo que ella hace. Cree en sí misma, sabe que puede hacerlo y lo está haciendo muy bien. Incluso cuando pierde, sabe en qué tiene que trabajar e inmediatamente volverá a trabajar”.

Quizás irónicamente, o quizás por la atención extra, Gauff tuvo los peores resultados de su breve carrera en el US Open. Llegó a la tercera ronda en su debut en 2019, luego perdió en su primer partido en 2020 y en la segunda ronda en 2021. Pero dijo que ni siquiera pensaría en el torneo o la temporada de cancha dura hasta que estuviera camino a Wimbledon. se terminó.

El sábado por la noche, pocas horas después de la derrota, Gauff volvió a la cancha. Esta vez fue la cancha número 3 más pequeña, y Sock se unió a ella, pero estaba tan emocionada de estar allí como en la cancha central. El dúo, que se reunió a través de Twitter, ganó su partido de primera ronda por 6-4, 6-1, y su asociación les ha dado un nuevo enfoque por ahora.

“Justo después del partido [against Anisimova] Estaba tan decepcionado. Entonces yo estaba como, ‘Todavía estoy en mixto; Sólo voy a divertirme allí. Tuve un montón de diversión. Me reí, sonreí en cada punto. Con la intensidad de los singles e incluso de los dobles, no es muy frecuente [to be able to do that].

“Sí, para mí fue una locura jugar con él. Definitivamente era una lista de cosas por hacer para mí, y me alegro de haberlo hecho. Ojalá podamos seguir ganando”.

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