Wu Yibing listo para volver al carril rápido | gira ATP

El ex No. 1 del mundo junior, Wu Yibing, alcanzó el No. 174 más alto de su carrera en el ranking ATP de Pepperstone esta semana detrás de su segundo título ATP Challenger Tour consecutivo. Pero el chino de 22 años apunta al Top 100, con el ojo puesto en un número en particular.

“El jugador chino mejor clasificado de todos los tiempos es el No. 136”, dijo en una entrevista exclusiva con ATPTour.com, en alusión a Zhang Zhizhen. “Creo que tengo una buena oportunidad de ganarle este año. Voy a confiar en mí mismo y tener un gran nivel.

Es un objetivo elevado para el jugador de seis pies, que jugó exclusivamente en un circuito doméstico en China en 2020-21 después de recuperarse de una cirugía en el codo. Pero Wu ya es el número uno de China, ya que superó a Zhang a principios de este mes. En 2020, a Wu le quitaron un trozo de hueso del codo. (“Suena aterrador, pero lo logré”, dice).

Tanto Wu como Zhang, de 25 años, están en el Top 200, con Shang Juncheng, de 17, y Yunchaokete Bu, de 20, representando a China en el Top 400.

Pero la forma reciente de Wu en el Challenger Tour lo ha puesto en el centro de atención.

Regresó al nivel de la ITF en enero, pero se torció gravemente el tobillo en su primer torneo en Cancún, una lesión que comparó con el horrible incidente de Alexander Zverev en Roland Garros. Wu ganó su próximo evento, un evento de la ITF en abril en Florida, y desde entonces ha ganado tres títulos Challenger en los Estados Unidos, incluidos trofeos consecutivos este mes en Roma, Georgia e Indianápolis.

Los cuatro títulos Challenger de su carrera lo convierten en el jugador chino más condecorado en la historia del circuito.

En su triunfo en Indianápolis, salvó seis pelotas de partido para derrotar al estadounidense Aleksandar Kovacevic por 6-7(10), 7-6(13) 6-3 en una épica final. También obtuvo dos victorias en el Top 100 esta temporada, superando al australiano Jordan Thompson y al alemán Peter Gojowczyk.

“Estos partidos me dieron mucha confianza, especialmente el partido contra Jordan Thompson”, dijo Wu sobre su victoria por 1-6, 7-6(5), 6-2 en Zagreb. “Principalmente estar en un set y luchar en el segundo set y luchar. Me dio confianza de que podía competir con los 100 mejores jugadores.

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Después de probarse a sí mismo contra la oposición internacional, Wu se siente como un jugador más maduro de lo que era antes de su lesión en el codo. Sigue siendo tan agresivo como siempre, pero ya no se apresura en sus intentos de generar energía.

Si bien está contento con su juego en general, especialmente con su devolución mejorada, Wu se apoya en su porcentaje de primer servicio y sus habilidades netas como áreas de mejora.

“En general, los jugadores chinos trabajamos mucho en la línea de fondo”, explicó. “Echamos de menos tiros cortados, como voleas. Eso es algo que extraño en mi tiempo de práctica junior, que espero mejorar.

Wu también está interesado en mejorar su condición física para participar en el ATP Tour.

“Creo que mentalmente estoy listo para superar cualquier lesión que pueda encontrar en un futuro cercano”, dijo. “Mi cuerpo no es lo suficientemente fuerte como el de otros jugadores, así que estoy listo para esforzarme más en el gimnasio y en la sala de estiramientos. Una de las lecciones importantes que debo aprender es cómo prevenir He estado hablando con mi fisio mucho últimamente sobre esto.

Afortunadamente, tiene un equipo que lo ayuda a guiarlo, una rareza para los jugadores de nivel Challenger.

“Tengo suerte de ser chino. Recibo mucho apoyo de mi federación y también de mi agencia”, explicó. “Me ayudan a encontrar estos grandes entrenadores, fisioterapeutas y preparadores físicos. Están haciendo un gran trabajo en lo que va del año.

“No me voy a llevar todo el crédito yo mismo. El tenis es un deporte solitario. No tengo muchos amigos en el Tour, me perdí algunos años de esos torneos. Mis entrenadores y mi fisio tienen que mantenerme despierto, hacerme querer jugar y mantenerme en forma. Todas estas pequeñas cosas hacen un equipo.

Wu Yibing
Wu en el evento ATP Challenger Tour en Indianápolis. Crédito de la foto: Larry Lawrence

El estatus de Wu como uno de los mejores prospectos del tenis de China también le ha dado la oportunidad de conocer a superestrellas del deporte internacional como el golfista Tiger Woods y la leyenda del baloncesto Yao Ming, a quien apodó “La Gran Muralla China”. También conoció a Joel Embiid y Ben Simmons cuando los Philadelphia 76ers visitaron Shanghái en 2018.

Un gran fanático de la NBA, Wu disfrutó de un buen beneficio adicional de su tiempo en los Estados Unidos a principios de esta temporada en los playoffs. Debido al desfase horario, los juegos se muestran en la televisión matutina en China, lo que entra en conflicto con el horario de entrenamiento de Wu. En los Estados Unidos, pudo ver los playoffs durante el horario de máxima audiencia.

“Aquí puedo relajarme después de un largo día de entrenamiento”, dijo Wu, quien llama a Kevin Durant su jugador favorito. “Puedo simplemente relajarme en mi cama y ver grandes partidos”.

La música es la otra pasión de Wu fuera de la cancha, y le da crédito a las nuevas canciones del artista taiwanés Jay Chou por impulsarlo a su reciente éxito.

“Le daré algo de crédito por ganar esos torneos, escuchando su música”, dijo Wu con una sonrisa.

Una celebridad por derecho propio, Wu también disfruta de la transmisión en vivo en las redes sociales chinas y de hablar directamente con sus fans.

“Lo hago porque tengo tiempo libre y quiero hablar con alguien”, compartió. “En lugar de jugar videojuegos, elijo transmitir en vivo e interactuar con todos los fanáticos chinos. Tal vez algunos jugadores jóvenes se inspiren en eso”.

“Interactuar con los fanáticos trae un poco de luz a mi vida en el Tour. Supongo que ganar fanáticos nunca es algo malo”.

Como su objetivo es el ATP Tour, Wu también puede aprovechar la experiencia de conocer y competir con muchos de los mejores jugadores del juego. Fue compañero de bateo en las Nitto ATP Finals 2017 y ganó un set sobre Kei Nishikori como comodín en el Masters de Shanghái Rolex 2018.

Gracias a su rápido ascenso en el ranking ATP de Pepperstone, Wu se ha reservado un regreso al gran escenario en agosto, cuando haga su debut senior en la clasificación de Grand Slam en el US Open, el sitio de su triunfo en singles junior en 2017.

“De hecho, lo imaginé mucho en mi cabeza”, dijo Wu sobre su regreso al Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA. “Hacerme fotos allí y comprobar si ponen mi nombre en la pared… las cosas en las que pensaría una persona normal.

“Pero no quiero pensar demasiado en cosas emocionales, porque me voy a Nueva York a jugar tenis, no para sentir nostalgia por los buenos viejos tiempos. Espero poder convertir esa emoción en energía positiva para ser útil. para mis partidos.

“Será una sensación muy especial estar de vuelta. Terminé mi carrera junior en el US Open y ahora mi carrera profesional podría comenzar un nuevo capítulo allí. Se siente como el destino. Pero sé que todavía tengo que concentrarme y sacar el mejor tenis en la cancha”.

– con la asistencia de informes de Michael Chen

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