Zion Williamson está feliz, saludable y debería firmar una extensión máxima de novato con Pelicans

Hay mucha energía positiva en torno a Zion Williamson en estos días, incluido su ardiente deseo de volver a la cancha como miembro de los New Orleans Pelicans.

“Quiero estar aquí”, Williamson ha dicho Sábado en el YMCA de Central City Dryads. “No es un secreto. Siento que siempre he estado en eso cada vez que he hablado.

La estrella de los Pelicans fue liberada de cualquier restricción de juego hace varias semanas. Ha sido un habitual en el Metairie Training Center desde que llegó de Portland, refinando los niveles de acondicionamiento, trabajando en su juego y construyendo una mayor camaradería con sus compañeros de equipo.

Hay un sentido inconfundible de dedicación que emana de Sión. Aunque fotos recientes hazle justicia, hemos estado allí antes. Lo que es diferente esta vez es que Williamson y su familia cantan en público distintas melodías.

Después de decirle a los medios en su entrevista de salida que le dijo a Willie Green que estaba listo para hacer lo que fuera necesario para ayudar a mejorar a los Pelicans durante el verano, Zion ahora quiere ser un pilar de la comunidad de Nueva Orleans. Él mismo lo dijo este fin de semana y ya ha puesto las palabras en acción.

A partir del 20 de junio, Williamson y su suegro, Lee Anderson, asistirán a un campamento de seis semanas en Dryades YMCA para apoyar a los jóvenes del área en un esfuerzo por combatir el creciente problema de la violencia.

“Me entristece la violencia que está ocurriendo en nuestra ciudad”, dijo Anderson. “¿Por qué voy a decir nuestra ciudad? Porque ahora vivimos aquí. Todos vivimos aquí. Noah ahora debe crecer en Nueva Orleans. Contamos con que Nueva Orleans sea ese lugar que aceptará a Noah. Pongan sus brazos alrededor de Noah como Carolina del Sur pone sus brazos alrededor de Zion.

Este es un negocio maravillosamente solidario de la familia Williamson, que muestra un compromiso real con el área local. Este hecho no debe pasarse por alto, al igual que las frases pronunciadas por Anderson. Todos hacen eco de una relación mucho más estrecha con la ciudad de Nueva Orleans de lo que la mayoría de la gente suponía anteriormente que alguna vez tuvo la oportunidad de existir.

Pero las buenas vibraciones también se encuentran en otros lugares. Por ejemplo, la próxima extensión del contrato de Williamson debe completarse de manera rápida y sin problemas.

Hubo especulaciones desenfrenadas durante meses de que sucedería lo contrario, desde que Zion potencialmente firmaría la oferta de clasificación de la temporada 2023-24 para salir de Nueva Orleans hasta que simplemente forzaría un intercambio en el futuro cercano. Muchos asumieron que se avecinaba una negociación polémica, pero el principal presentador de noticias de la NBA en el negocio no planea tal cosa.

“Puedes esperar que Zion Williamson y Ja Morant, quien fue la segunda selección en este draft, sean acuerdos rápidos y rápidos”, dijo Adrian Wojnarowski. “Creo que la razón por la que David Griffin lo llama una decisión fácil es simplemente por los números ofensivos históricamente excelentes de Zion Williamson en sus primeros dos años en la liga y ahora recuperándose de esa lesión en el pie. La forma en la que se ha metido y la recuperación completa de ese pie, y como informamos, Zion quiere quedarse en New Orleans.

Esto corrobora completamente lo que Griffin dijo recientemente sobre el Podcast Ryen Russilloasí como la noción de que los Pelicans estarán protegidos en caso de una lesión en el peor de los casos.

“Lo que se vuelve importante como equipo que es un equipo de mercado pequeño y un equipo que no puede cometer errores en términos de lesiones con el tiempo, tienes que compensarte de alguna manera por eso, y eso es bueno”.

Muchos se han referido a menudo a Joel Embiid, quien se sometió a múltiples cirugías en el pie derecho al principio de su carrera, como un buen ejemplo del camino que los Pelicans deberían tomar con Zion. Habiéndose perdido por completo sus dos primeras temporadas y solo apareciendo en 31 juegos en su tercera, los 76ers y su centro estrella acordaron una extensión de novato que reduciría la cantidad garantizada y permitiría a los 76ers liberar a Embiid si no se cumplían varios criterios.

Las lesiones específicas se detallan en el contrato y solo incluyen áreas problemáticas anteriores con los pies y la espalda de Embiid, dijeron las fuentes. Embiid debe perderse 25 o más juegos de temporada regular debido a lesiones en esas áreas y jugar menos de 1,650 minutos, para que Filadelfia tenga la opción de liberarlo para ahorrar costos.

Si Embiid cumpliera con esos criterios estrechos y los Sixers decidieran prescindir de él después de la temporada 2018-19, recibiría $84,2 millones de su contrato completo; después de la temporada 2019-20, $98,2 millones; después de la temporada 2020-21, $113,3 millones; y después de la temporada 2021-22, $129.4 millones.

Filadelfia nunca tuvo que considerar separarse temprano de Embiid. Habiendo cumplido con los criterios de minutos jugados en las dos primeras temporadas de este contrato, los últimos tres años de su extensión máxima de novato estaban totalmente garantizados.

Antes del lenguaje específico de lesiones catastróficas de Embiid en su contrato, los Nets y Brook Lopez también llegaron a un acuerdo similar.

Más recientemente, Jaren Jackson Jr. y los Memphis Grizzlies acordaron una extensión para novatos el verano pasado que incluía un lenguaje de 3 piezas que se activará si no cumple con ciertos criterios debido a que a menudo se lastima la rodilla izquierda.

También hay otros ejemplos, mucho menos publicitados, de equipos que se protegen de las condiciones preexistentes de los jugadores, incluidos Devonte’ Graham y Wesley Matthews.

Devonte ‘Graham, quien firmó con los New Orleans Pelicans en agosto (técnicamente una firma y canje a través de los Charlotte Hornets), tiene una exclusión previa por lesión en su contrato por su cuádriceps izquierdo. Los Milwaukee Bucks también estaban protegidos en el contrato de Wesley Matthews por su tendón de Aquiles izquierdo y peroné derecho.

Un ejemplo desafortunado que involucra a un jugador que pierde dinero garantizado debido al lenguaje de exclusión por lesiones prioritarias en el juego 3 es Jonathan Isaac. Con el joven de 24 años perdido toda la temporada 2021-22, Isaac no logró alcanzar un punto de referencia de 25 juegos jugados, lo que reducido La obligación contractual de Magic con él de $52,2 millones a $23,6 millones.

Personalmente, no espero que el lenguaje de 3 piezas en la expansión de novato de Zion sea complicado o actúe como una barra alta para Williamson. Es probable que tenga casi todas las posibilidades de ganar el monto total de un trato máximo. Los Pelicans simplemente buscan protegerse de perder millones y millones en el abismo debido al peor de los casos.

Desde varios ángulos diferentes, Zion Williamson ya se ha comprometido con los New Orleans Pelicans a más largo plazo. En su mayor parte, la formalidad de firmar en la línea de puntos el próximo mes permanece en la lista de tareas pendientes antes de que el enfoque pueda cambiar exclusivamente al baloncesto.

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